Más de 2 millones de estudiantes de escuela media y secundaria de EE. UU., O casi 1 de cada 11, han fumado marihuana, según sugiere un nuevo estudio.

Según los informes del uso de cigarrillos electrónicos de los adolescentes en 2016, los investigadores estiman que casi 1 de cada 3 estudiantes de secundaria, o aproximadamente 1.7 millones, tienen olla usada en los dispositivos . Casi 1 de cada 4 estudiantes de secundaria, o 425,000, han hecho lo mismo, el equipo informa en línea el 17 de septiembre en JAMA Pediatría . Los números son los primeros estimados a nivel nacional del uso de marihuana por parte de adolescentes y preadolescentes en e-cigs, en base a los datos de 20,675 estudiantes de sexto a duodécimo grado que participaron en la Encuesta nacional sobre el tabaco en jóvenes de 2016.

los productos de tabaco más utilizados entre los jóvenes de los Estados Unidos , los cigarrillos electrónicos son dispositivos a batería que calientan y vaporizan líquidos que generalmente contienen nicotina ( SN: 28/5/16, p. 4 ) Pero los dispositivos también pueden vaporizar hojas o capullos de marihuana secos, así como aceites o ceras elaboradas a partir del ingrediente activo principal de la planta, tetrahidrocannabinol o THC.

La cantidad de jóvenes que consumen marihuana en cigarrillos electrónicos no es sorprendente, dice Bonnie Halpern-Felsher, psicóloga del desarrollo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, que no participó en el estudio. “Es fácil; es accesible; pueden ser sigilosos al usarlo “. Vaping marijuana se puede hacer de forma más discreta que fumar una articulación porque no hay tanto olor revelador, si hay alguno. Y la legalización de la marihuana en algunos estados ha llevado a un mayor acceso a la droga, dice, y un cambio en las normas sociales con respecto al uso de la droga.

Pero el número de jóvenes que vomitan marihuana es preocupante, agrega. “Básicamente lo estás usando en una forma muy fuerte”. En general, la marihuana más potente está disponible hoy en día que en el pasado. Además, la concentración de THC en aceites y ceras vaporizados puede ser entre cuatro y 30 veces mayor que en la marihuana seca.

Debido a que sus cerebros aún se están desarrollando, “los jóvenes se encuentran en un momento muy vulnerable”, dice Halpern-Felsher. Los adolescentes tienen un mayor riesgo de adicción que los adultos y el daño al funcionamiento del cerebro por el medicamento puede empeorar. Una vez que se introduce la marihuana, “estás alterando el cerebro para siempre”, dice ella.

Casi el 12 por ciento de los estudiantes de secundaria y el 3 por ciento de los estudiantes de secundaria informó el uso de cigarrillos electrónicos en 2017 , según los Centros de EE. UU. para el Control y la Prevención de Enfermedades. El 12 de septiembre, la Administración de Alimentos y Fármacos anunció una ofensiva contra minoristas que vendieron cigarrillos electrónicos ilegalmente a menores y advirtió a los fabricantes de cigarrillos electrónicos que los líquidos saborizados podrían ser retirados del mercado, citando las preocupaciones de una crisis de vaping adolescente.

“Vemos señales claras de que el uso de cigarrillos electrónicos por parte de los jóvenes ha alcanzado una proporción epidémica”, dijo el comisionado de la FDA Scott Gottlieb en un discurso en la sede de la agencia.