mi Cada año, cuando llueve el monzón y las mareas crecen sobre la costa de Mumbai, Saif cierra su tienda de refrescos en Juhu Beach y se refugia en las vigas. Aún así, el agua invade el techo y los pisos de concreto, alcanzando a veces tan alto como los congeladores llenos de helado.

Para Saif, de 36 años, las inundaciones crónicas de la megaciudad costera son estresantes. “¿Qué pasaría si llegara mucha agua?”, Pregunta Saif, quien, como muchos en la India, tiene un solo nombre. “Podría dejarme llevar”. Las inundaciones torrenciales del año pasado mataron al menos a 14 personas en Mumbai. Y en julio de 2005, cuando cayó un metro de lluvia en un solo día, las inundaciones le costaron a la ciudad alrededor de $ 1.7 mil millones en daños y perjuicios.

Reconstruir su tienda sin seguro después de las inundaciones del 2005 le costó a Saif alrededor de $ 57,000. El tuvo suerte. Cuando esas aguas disminuyeron después de dos días, más de 1,000 personas murieron por ahogamiento, derrumbes u otros accidentes relacionados con las inundaciones en Mumbai y las áreas circundantes. “¿Qué podemos hacer?”, Pregunta Saif. “¿Quién puede ganar contra la naturaleza?”

Estas preguntas son cada vez más urgentes en las ciudades costeras con un riesgo creciente de inundaciones causadas por el clima. El cambio climático está elevando los niveles del mar, a la vez que hace que las tormentas sean más severas y provoca lluvias más intensas en algunos lugares. Para ciudades densamente pobladas como Mumbai, el corazón financiero de la India, que es la principal economía de más rápido crecimiento del mundo, esos riesgos amenazan con arrojar los ingresos personales y las economías nacionales al caos.

“El desafío es lograr que las personas se preparen para un riesgo que todavía no pueden ver”, dice Stéphane Hallegatte, economista principal de la Facilidad Global de Reducción y Recuperación de Desastres del Banco Mundial en Washington, DC “Un cambio muy pequeño en el nivel del mar puede tener un enorme impacto en los niveles de riesgo “, agrega.


Going mega

Mumbai y otras megaciudades costeras de rápido crecimiento en Asia son particularmente vulnerables a las inundaciones relacionadas con el clima. Veintiuna de las 31 megaciudades del mundo se encuentran en una costa, 13 de las cuales están en Asia. Estas ciudades de 10 millones o más a menudo manejan sus economías nacionales y son el hogar de ricos y pobres. A medida que la población mundial gane, otras dos ciudades costeras asiáticas serán empujadas a la mega zona para el año 2030: Bangkok y la ciudad de Ho Chi Minh de Vietnam, según estimaciones de las Naciones Unidas. Además de las inundaciones, estas megalópolis podrían enfrentar interrupciones en el suministro de agua, peligrosas olas de calor ( SN: 4/14/18, p. 18 ), aumento de la inseguridad alimentaria y más brotes de enfermedades.

H. Thompson


Una imagen ambigua

En una tarde de domingo de junio, el paseo por el emblemático Marine Drive de Mumbai está lleno. Las familias pasean comiendo helado, los niños persiguen a los vendedores ambulantes que venden algodón de azúcar y los amigos se amontonan para hacer selfies enmarcados en las aguas gris azuladas del Mar Arábigo. Las oscuras y turbulentas nubes monzónicas se ciernen sobre el horizonte, mientras las olas se estrellan a un metro de distancia contra la barricada de hormigón.

El paseo fue construido hace un siglo cuando la India era parte del Imperio colonial británico. Los días de la pasarela pueden estar numerados. Las aguas costeras de Mumbai se elevaron al menos nueve centímetros durante el siglo XX, según los datos del mareógrafo. Hoy en día, el agua de mar se derrama regularmente sobre el paseo durante la marea alta.

Escenarios de subida del mar

El aumento global del nivel del mar podría mantenerse en un rango de proyección inferior (azul) si la humanidad frena las emisiones de gases de efecto invernadero. Hoy, el mundo está en camino a un nivel de aumento mucho más alto (tan).

Fuente: IPCC 2014

Y si bien las proyecciones globales del nivel del mar hasta 2050 se consideran confiables, la situación más allá de mediados de siglo es menos clara. Mucho depende de si la humanidad puede limitar las emisiones globales de dióxido de carbono y otros gases atmosféricos que atrapan el calor. El climatólogo de la Universidad de Princeton Michael Oppenheimer no es optimista.

“Esta es una batalla que actualmente estamos perdiendo”, dice Oppenheimer, autor principal coordinador del informe especial del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático sobre océanos, criosfera y cambio climático, que saldrá en septiembre de 2019. “Aumento del nivel del mar y las alturas de las inundaciones solo van a aumentar … en el futuro previsible “.

El monzón anual, el cambio estacional de los vientos que trae lluvias a Mumbai, agrega una capa adicional de incertidumbre para proyectar la cantidad de inundaciones que acompañarán a la subida del mar, dice. El futuro de este sistema meteorológico del sur de Asia ha sido difícil de predecir, gracias en parte a la misteriosa influencia de la Reserva Cálida del Indo-Pacífico. Es la región más grande de la Tierra de aguas cálidas de superficie que abarca la región de los midoceanos entre el Pacífico occidental y los océanos del este de la India. Ese calor en parte alimenta las nubes de tormenta del monzón.

Aún así, la mayoría de los estudios sugieren que las lluvias monzónicas aumentarán. “La incertidumbre no es una excusa [para la inacción] en este punto”, dice Oppenheimer. “La gente necesita moverse”.

Tierra donde no debería ser

Lakshmi Murali vive con su esposo y su hijo en una comunidad tranquila y cerrada, exuberante con árboles de jaca y hibiscos en flor en el vecindario de Andheri propenso a las inundaciones de Mumbai. Cada mes de junio, cuando la lluvia comienza a caer, desenchufa los componentes electrónicos de su apartamento en la planta baja y saca sus saris de seda de debajo de la cama.

Al otro lado de la ciudad, las lluvias se enfurecen contra las ventanas de vidrio de los rascacielos de lujo. El transporte público y el comercio de la calle se detienen. El agua golpea los techos de zinc de las chabolas de tugurios donde vive la mitad de los 21,4 millones de habitantes de Mumbai. Una salpicadura contaminada de aguas residuales sale del sistema de drenaje obsoleto y atascado de la ciudad, retrocediendo hacia ríos y arroyos que luego se desbordan en los hogares y las empresas.

El año pasado fue particularmente malo: en 24 horas, cayeron alrededor de 33 centímetros de lluvia. “Había que verlo para creerlo”, dice Murali, un abogado de 54 años que no está relacionado con el investigador marino del mismo nombre. El sistema de plomería de su edificio falló y los inodoros se desbordaron. Los residentes apagaron su poder por temor a electrocutarse. A medida que el agua subía dentro de sus casas, Murali y algunos vecinos usaban una barra de hierro para abrir un agujero a través de la pared que rodeaba su patio trasero y dejar que el agua fluyera.

“Hoy somos jóvenes y decimos: ‘Sí, está bien'”, dice Murali. Incluso cuando las inundaciones empeoran, ella tiene lo que algunos podrían llamar fe equivocada de que las cosas funcionarán. “El estado trabajará para construir la infraestructura suficiente para mantener viva la ciudad y no permitirá que la ciudad se ahogue. El hombre trabajará en contra de lo que la naturaleza se propone hacer “.

La situación actual de Mumbai se debe en parte al poder de la ingeniería sobre la naturaleza. Grandes partes de la ciudad están construidas en terrenos que, hace 300 años, eran en su mayoría bajo el agua. Cuando los portugueses colonizaron la región en el siglo XVI, mantuvieron a Mumbai como una adormilada colección de islas costeras. Pero los británicos, que asumieron el control en 1661, volvieron a imaginar a Mumbai como una masa de tierra contigua y crearon una península rellenando los huecos de la tierra para conectar las islas incluso en la estación húmeda.

Ingeniería británica

Gran parte de Mumbai está construida sobre un vertedero (negro) que conecta varias islas (verde) en el medio del puerto de Bombay. Esos pasajes alguna vez permitieron que el agua fluya a través del sistema durante la marea alta y durante las lluvias del monzón.

Fuente: T. Riding / J. Hist. Geografía 2018