Portada del libro

Accesorio a la guerra
Neil deGrasse Tyson y Avis Lang
W.W. Norton & Co., $ 30

cómicos nocturnos brochetas vicepresidente Mike Pence en agosto, cuando anunció los planes preliminares para una nueva rama de las fuerzas armadas de Estados Unidos conocido como el “Fuerza Espacial.” Jimmy Kimmel comparó la idea de una película de acción de Michael Bay, mientras que Jimmy Fallon dijo en broma que el espacio La cadena de mando de Force sería “ET, Yoda, luego Groot”.

Pero, como lo demuestra un nuevo libro del astrofísico Neil deGrasse Tyson y la investigadora y escritora Avis Lang, la militarización del espacio no es una broma.

En Accesorio a la guerra , Tyson y Lang relatan cómo los hacedores de guerra siempre han manejado el conocimiento del espacio exterior como un arma. Esta historia sangrienta presenta a Cristóbal Colón explotando su conciencia de un próximo eclipse lunar para amenazar a los nativos en la isla de La Española con retribución divina, así como a los Estados Unidos que usan la inteligencia satelital para combatir la Guerra del Golfo.

“En cuanto a las próximas guerras de Estados Unidos”, predicen Tyson y Lang, “se librarán con activos espaciales aún más formidables”.

Pero así como los ejércitos han utilizado durante mucho tiempo la ciencia espacial y la tecnología espacial para su beneficio, los astrónomos y astrofísicos han cosechado los frutos de la inversión militar. James Cook, un capitán de la armada británica, por ejemplo, estableció un observatorio en Tahití. Las observaciones de Venus que pasaba a través de la cara del sol en 1769 desde ese observatorio ayudaron a los astrónomos a determinar la distancia entre la Tierra y el sol. Durante la Guerra Fría, satélites militares de EE. UU. Diseñados para vigilar las detonaciones nucleares descubrió explosiones de rayos gamma , algunas de las explosiones más espectaculares del universo ( SN: 1/10/15, p. 15 )

La historia mundial milenaria de Tyson y Lang está en expansión. El libro se investiga exhaustivamente, casi hasta el punto de sobrecarga de información. Es fácil quedar empantanado entre paréntesis sobre personajes menores o listas de párrafos largos. El libro es la antítesis de los ojos estrellados de Tyson, del tamaño de un bocado Astrofísica para la gente a toda prisa y puede terminar en los estantes de más aficionados a la historia que los astro nerds.

Todavía, Accesorio a la guerra está a la altura de la gran promesa de Neil deGrasse Tyson: Escrita desde la perspectiva de Tyson, la narración es rica en humor irónico y vívidas descripciones de acontecimientos cósmicos. Para cualquiera que esté, como Tyson, “enamorado del cosmos”, el libro es un claro recordatorio de que la astrofísica ha sido tanto benefactora como beneficiaria del conflicto humano, y que la frontera final probablemente será el campo de batalla de muchas escaramuzas futuras.

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