Las técnicas que hacen que la evolución natural avance rápidamente para construir nuevas proteínas en el laboratorio han ganado tres científicos el Premio Nobel de química de este año.

Frances Arnold de Caltech ganó por su método de creación de enzimas personalizadas para biocombustibles, detergentes ecológicos y otros productos. Ella se convierte en la quinta mujer en ganar el Premio Nobel de química desde que fue otorgada por primera vez en 1901. Gregory Winter de la Universidad de Cambridge y George Smith de la Universidad de Missouri en Columbia fueron reconocidos por su desarrollo y uso de una técnica llamada exhibición de fagos. . Este proceso de fabricación de moléculas puede generar biomoléculas para nuevos fármacos.

El trío compartirá el premio de 9 millones de coronas suecas (alrededor de $ 1 millón), con Arnold obteniendo la mitad y Winter y Smith dividiendo la otra mitad.

“¡Wow, bien merecido!” Dice Paul Dalby, un ingeniero bioquímico en el University College London. “La ingeniería de proteínas como campo está absolutamente basada en su trabajo”.

En la década de 1990, Arnold quería producir una enzima que descomponga una proteína de la leche llamada caseína en un líquido orgánico, en lugar de en agua. En lugar de tratar de esculpir manualmente los componentes químicos de esa enzima, la subtilisina E, para darle las propiedades correctas, optó por un enfoque más directo.