Los pares de colmillos de elefante que están separados durante el contrabando están iluminando las huellas de los delitos contra la vida silvestre.

Identificar el ADN del elefante coincidente en diferentes envíos de colmillos puede ayudar a los detectives científicos a conectar los envíos al mismo cartel de tráfico de marfil, según halla un nuevo estudio. Esa técnica ya ha revelado la presencia de tres principales carteles interconectados que están activos en África, los investigadores informan el 19 de septiembre en Avances científicos .

El método podría dar a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley más municiones para enjuiciar a los traficantes y otras personas involucradas en la matanza de vida silvestre protegida, dice el coautor del estudio Samuel Wasser, biólogo conservacionista de la Universidad de Washington en Seattle.

Los cazadores furtivos de elefantes matan hasta 40,000 elefantes cada año como parte de una industria ilícita de marfil internacional que vale miles de millones. Los cazadores furtivos venden a una pirámide de traficantes, quienes consolidan el marfil de una enredada red de fuentes y contrabandean envíos alrededor del mundo.

Pero cuando los traficantes son capturados, generalmente son arrestados solo por el marfil que atrapa contrabandeando. Ser capaz de vincularlos a otros eventos de caza furtiva y tráfico podría aumentar las penas que enfrentan los delincuentes, y ayudar a las fuerzas del orden a derribar a más personas que unen las operaciones, dice Wasser.

Anteriormente, él y sus colegas utilizaron el ADN encontrado en colmillos de elefante y caca para enlace de los colmillos de tráfico a zonas de caza furtiva específicas en África central y sudoriental ( SN: 25/7/15, p. 9 ) Mientras tomaba muestras de marfil confiscado, su equipo notó que los colmillos del mismo animal a menudo terminaban en envíos diferentes, vinculando esos contenedores a las mismas personas.

En el nuevo estudio, el equipo de Wasser tomó muestras de ADN de colmillos de 38 grandes decomisos de marfil y cazaron colmillos genéticamente idénticos dentro de ese grupo. Entre 11 de las incautaciones, todas realizadas entre diciembre de 2011 y mayo de 2014, el equipo encontró una serie de enlaces, por ejemplo, dos envíos que contenían colmillos genéticamente emparejados que se incautaron del mismo puerto en un corto período de tiempo entre sí. Algunos envíos contenían coincidencias genéticas con muchos otros. Colectivamente, esas conexiones indican la presencia de tres grandes cárteles en África, que a veces trabajan juntos, dice Wasser.