Los científicos ahora saben cuánto tiempo le lleva a una célula decirse que es hora de morir.

Las señales que desencadenan un tipo de suicidio celular llamado apoptosis se mueven a través de una célula como una onda, viajando a un ritmo de 30 micrómetros por minuto , Los biólogos de sistemas de la Universidad de Stanford Xianrui Cheng y James Ferrell Jr. informan en el 10 de agosto Ciencia .

Estos hallazgos resuelven un debate sobre si estas señales de muerte se diseminan por difusión, con moléculas de señalización que funcionan a su manera a través de una célula, o como ondas desencadenantes autorregeneradoras, como derribar fichas de dominó. El proceso de apoptosis comienza con el daño que causa la liberación de sustancias químicas de señal de muerte. Un ejemplo es la filtración de citocromo c de las mitocondrias dañadas, la planta de energía de la célula. Una vez que las concentraciones de citocromo c aumentan lo suficiente, las sustancias químicas señalan proteínas llamadas caspasas para ir a trabajar. Las caspasas activan otras proteínas para perforar las mitocondrias vecinas, liberando más citocromo c y moviendo la onda de muerte a través de la célula. Esa reacción en cadena ocurre más rápidamente que la difusión, dice Ferrell. En un huevo de rana con garras africanas, una onda desencadenante tarda una media hora en propagarse a través de la celda de 1,2 milímetros, mientras que la difusión demoraría cinco horas, dice.

Al igual que los incendios forestales, las ondas de activación continuarán mientras haya combustible para alimentarlas, en este caso, los químicos y las proteínas de la señal de muerte, dice Ferrell. Él predice que muchas otras señales biológicas pueden moverse como ondas de activación.

“Nosotros, los biólogos, nos estamos despertando a esta idea de que las ondas de activación son un tema recurrente en la comunicación biológica”, dice Ferrell.

Descubrir que la apoptosis viaja como ondas desencadenantes en las células puede dar pistas a los científicos sobre cómo persuadir Células cancerígenas matarse a sí mismos ( SN: 1/21/17, p. 10 ) O los investigadores pueden aprender cómo evitar que las células mueran en condiciones como la enfermedad de Alzheimer o la distrofia muscular.