A pesar de que el huracán Florence arrasa las Carolinas, provocando fuertes vientos y fuertes lluvias, un equipo de científicos ha emprendido un tipo diferente de pronóstico: Comprender la influencia del cambio climático causado por los humanos en una tormenta que aún no ha tocado tierra.

Los pronósticos de tormentas en tiempo real se actualizan continuamente a medida que aparecen nuevos datos. Pero, ¿qué pasaría si, desde un único punto de partida, en este caso, el estado de la atmósfera el 11 de septiembre, Florencia avanzara en dos mundos paralelos: uno con y otro sin la influencia del cambio climático causado por los humanos?

Florence sería más grande en el mundo de hoy que si ocurriera en un mundo sin calentamiento causado por humanos, el modelador del clima Kevin Reed de la Universidad Stony Brook en Nueva York y sus colegas concluyen en un estudio publicado en el sitio web de la universidad el 12 de septiembre. Y gracias a las temperaturas más cálidas el aire, arrojaría un 50 por ciento más de lluvia en algunas partes de las Carolinas.

El objetivo de tales estudios de atribución del cambio climático es determinar si, y en qué medida, el cambio climático impulsado por los seres humanos podría haber causado un evento extremo en particular, como un huracán, una ola de calor o una inundación. Es un área de investigación cada vez más prominente, particularmente después de que tres estudios el año pasado descubrieran que un trío de eventos extremos en 2016 simplemente no podría haber sucedido sin el cambio climático ( SN: 1/20/18, p. 6 )

Hasta ahora, tales estudios se han realizado solo cuando el evento ha terminado. Reed y sus colegas dieron un salto en esa pregunta, realizando el primer estudio de atribución para un evento extremo que todavía está en progreso. Todavía no está claro qué papel podrían tener estos estudios de atribución en tiempo real en la sociedad; podrían ayudar a la planificación de emergencia, la formulación de políticas e incluso el litigio relacionado con el clima.

Mientras tanto, lo que revela este estudio es que “el cambio climático peligroso está aquí ahora”, dice el coautor del estudio Michael Wehner, un científico del clima en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en California. “Las posibilidades y la magnitud del peligroso clima extremo ya se han incrementado significativamente”.

Reed habló con Noticias de ciencia sobre qué es un estudio de atribución de previsión, cómo el nuevo estudio sugiere que el cambio climático puede haber alterado la precipitación y el tamaño de Florencia, y el futuro de la atribución en tiempo real. Sus respuestas están editadas por espacio y claridad.

SN : Hemos escuchado muchas veces que los científicos no pueden decir si una tormenta en particular fue causada por el cambio climático. ¿Cómo es esto diferente?

Caña: No estamos haciendo una declaración sobre si esta tormenta es más probable debido al cambio climático; eso no es algo que podamos hacer. Estamos haciendo pronósticos de una tormenta existente, mirando los impactos del cambio climático en esta tormenta que ya está ocurriendo.

SN : OK, entonces, ¿cómo funciona eso?

Caña: En realidad es relativamente simple. Lo que hicimos fue básicamente tomar un modelo que tradicionalmente se usó para el pronóstico del clima y lo cambié para operar como un modelo de clima. Comenzamos con el estado de la atmósfera tal como estaba el 11 de septiembre. Ejecutamos un conjunto de previsiones meteorológicas, o conjuntos, [que se pronostican en] siete días. Luego volvemos a esas condiciones iniciales y eliminamos la firma del cambio climático.

SN : Usted describe hacer eso como “un pronóstico contrafactual del huracán Florence si ocurriera en un mundo sin calentamiento global inducido por el hombre”. ¿Cómo se crea ese mundo?

Caña: Usamos simulaciones climáticas creadas por un proyecto internacional llamado C20C + ese modelo el clima con y sin gases de efecto invernadero creados por el hombre en los últimos más de 100 años. Eso crea una señal de cambio climático que podemos eliminar de nuestras condiciones iniciales del pronóstico.

SN : Entonces corriste estos dos escenarios para ver cómo el cambio climático ha cambiado el destino de Florence. ¿Que encontraste?

Caña: Vemos un aumento de las precipitaciones. En las áreas de mayor precipitación, por ejemplo, los conjuntos con la señal de cambio climático muestran que la lluvia es más pesada en más del 50 por ciento, en comparación con las simulaciones sin cambio climático.