Una brisa fuerte no es rival para un grupo de abejas, y ahora los científicos están empezando a entender por qué.

Al explorar un nuevo hogar, las abejas tienden a agruparse en ramas de árboles u otras superficies, formando grupos grandes y colgantes que ayudan a mantener a los insectos a salvo de los elementos. Para mantener el grupo unido, las abejas melíferas individuales cambian de posición, ajustando la forma del cúmulo en función de las fuerzas externas, encuentra un estudio reciente. Eso podría ayudar a las abejas a lidiar con perturbaciones tales como el viento sacudiendo las ramas.

Un equipo de científicos construyó una plataforma móvil con una reina enjaulada en el centro, alrededor de la cual las abejas se agruparon en un manojo colgante. Cuando los investigadores sacudieron la plataforma de un lado a otro, las abejas se movieron hacia arriba , aplanando el grupo y disminuyendo su balanceo, el equipo informa el 17 de septiembre en Naturaleza Física .

Los científicos, según la hipótesis de los científicos, podrían estar moviéndose según la tensión: cuánto separa cada abeja de sus vecinas a medida que el grupo se balancea. Entonces los investigadores hicieron una simulación por computadora de un grupo de abejas para determinar cómo las abejas decidían dónde moverse.

Cuando las abejas simuladas fueron programadas para moverse a áreas de mayor tensión, la simulación reprodujo el aplanamiento observado del cúmulo, encontraron los investigadores. A medida que una abeja se mueve a una región de mayor tensión, el insecto debe soportar la mayor parte de la carga. Así que al tomar uno para el equipo, las abejas se aseguran de que el grupo permanezca intacto.

AGACHARSE Vea lo que ocurre cuando se agita un grupo de abejas adheridas a un aparato de laboratorio. En el primer clip, el grupo se cuelga bajo, y las abejas en la parte inferior se balancean salvajemente. Pero más tarde, en el segundo clip, las abejas han cambiado de posición para aplanar el grupo y disminuir el balanceo.