Barnes & Noble ha tenido un par de años enfrentando la competencia de Amazon y el boom de las librerías independientes, y ha estado luchando para aumentar su tráfico peatonal en sus 633 tiendas en todo el país. Hoy, la compañía anunció una serie de eventos de juego en persona que espera atraer a los clientes que tanto necesitan.

La serie Summer Game Night se lanzará en todas las tiendas de la cadena a partir del jueves 19 de julio y se extenderá hasta el 23 de agosto. Las tiendas ofrecerán un descuento del 10 por ciento en los juegos presentados cada noche, mientras que las tiendas con una cafetería ofrecerán descuentos adicionales en alimentos y bebidas.

La cadena de librerías más grande del país ha estado probando un montón de ideas en los últimos años, desde vendiendo comida y alcohol en un puñado de tiendas para una serie de club de lectura en persona . Pero ese esfuerzo no ha ido bien: las ventas de la compañía han disminuido este año, y CEO Demos Parneros fue despedido a principios de este mes por violar una política de la compañía no especificada.

Una serie de juegos de mesa se siente como una buena opción para la tienda, que recientemente ha ampliado sus selecciones de juegos y juguetes, y planea continuar haciéndolo después del fallecimiento de Toys R Us . Juegos de mesa son experimentando un boom propio : cafés de juego dedicados y clubes locales están surgiendo en todo el mundo para reunir a los jugadores.

Pero después de mirar la alineación de juegos, parece que esta serie es un intento desesperado de la cadena para tapar un agujero en una presa con un dedo. Si bien la selección de juegos se vuelve cada vez más difícil durante el verano, están destinados principalmente a juegos familiares fáciles de aprender que no requieren mucha configuración. Juegos como Exploding Gatitos, Monopoly, Scattergories y Scrabble son favoritos desde hace mucho tiempo. Cuando Barnes & Noble lo hizo el año pasado se realizó una prueba en un número selecto de tiendas, se centró en “lo que nos referiríamos como los juegos de nivel familiar o de nivel básico”, dijo Benjamin Higgins, gerente de Quarterstaff Games en Burlington, Vermont. The Verge . “No necesitas estar familiarizado con los juegos de hobby. Son fáciles de aprender, y puedes tener a una persona corriendo de una mesa a otra para enseñarles en cinco minutos “.

Esto difícilmente parece el tipo de iniciativa que atraerá a las personas que ya están enganchadas a los juegos de mesa. La selección de Barnes & Noble se compone de juegos que los jugadores dedicados ya habrán pasado a favor de los más desafiantes. Higgins observa que él y otros gerentes de tienda creen que el auge de los juegos de mesa ha llegado a su punto máximo. Si bien hay algunos juegos más desafiantes hacia el final de la serie, como Carcassonne , Codenames, y Dixit, los jugadores interesados ​​probablemente ya irán a un club de juegos de mesa o a una tienda de juegos local. La serie Summer Game Night está dirigida a jugadores más ocasionales que buscan una noche divertida. Y Barnes & Noble espera que también recojan el libro que querían comprar, o retomarán un juego del que han oído hablar.

Higgins notó que, como gerente de una tienda, no estaba particularmente preocupado por la competencia de la serie. Alguien que está probando un juego podría pasar a otros en el futuro, lo cual es bueno para todos. Pero el estatus de Barnes & Noble como recién llegado siente que tendrá resultados limitados. “En última instancia, no tienen el personal ni la capacitación para capitalizar en el mercado de juegos de mesa, como tampoco lo pueden hacer las tiendas de juegos”, dice Higgins. Si los clientes quieren probar algo un poco más complicado, como Terraforming Mars o Pandemic, es probable que se dirijan a su tienda de juegos local.