UN borrador del libro de instrucciones genéticas de la amapola proporciona pistas sobre cómo evolucionó la planta para producir moléculas como la morfina.

Los científicos reconstruyeron el genoma de la adormidera ( Papaver somniferum ) Luego, identificaron un grupo de 15 genes cercanos que ayudan a la planta a sintetizar un grupo de compuestos químicamente relacionados que incluye analgésicos potentes como la morfina y otras moléculas con propiedades médicas potenciales ( SN: 6/10/17, p. 22 )

Un grupo de genes que ayudan a las plantas de amapola a producir algunas de estas moléculas, conocidas colectivamente como alcaloides de bencilisoquinolinas, se han agrupado durante decenas de millones de años, informan investigadores en línea el 30 de agosto en Ciencia . Pero la producción de morfina de la planta evolucionó más recientemente. Hace unos 7,8 millones de años, la planta copió todo su genoma. Algunos de los genes excedentes resultantes desarrollaron nuevas funciones que ayudan a las amapolas a producir morfina, porque la planta ya tenía al menos otra copia de esos genes que realizaban sus trabajos originales.

Sin embargo, no fue un proceso de un solo paso. Un evento de duplicación de genes incluso anterior causó que dos genes se fusionaran en uno. Ese gen híbrido es responsable de un cambio de forma clave en los precursores de alcaloides, dirigiendo esas moléculas por la ruta química hacia compuestos similares a la morfina en lugar de otros alcaloides bencilisoquinolínicos ( SN en línea: 25/6/15 )