Las delicadas venas que adornan las alas de las libélulas y otros insectos son como huellas dactilares: cada ala muestra un patrón distintivo. UN proceso matemático aleatorizado “Puede ayudar a explicar cómo ciertos filamentos delgados, llamados venas secundarias, forman estos patrones complejos”, encuentra un nuevo estudio.

Las alas de insectos constan de dos tipos de vetas, ambas de las cuales proporcionar soporte estructural ( SN: 24/6/17, p. 5 ) Las venas primarias, que tienden a ser largas y relativamente derechas, se encuentran en las mismas ubicaciones en las alas de cada miembro de una especie. Pero las venas secundarias más pequeñas aparecen en lugares ligeramente diferentes en cada ala.

Juntos, estos dos tipos de vetas se separan del ala en una multitud de pequeñas piezas, como pedazos de una ventana de vidrios de colores. Los científicos caracterizaron 468 alas de 232 especies calculando el área de cada sección diminuta y cuantificando si era circular o alargada.

Dando vueltas

En una simulación matemática, los científicos recrearon las formas de las alas de las libélulas secciones formadas por venas primarias (líneas negras) y venas secundarias (rojas). Las formas de las secciones en un ala simulada (derecha) coincidían en su mayoría con las reales (izquierda).