La obesidad puede afectar la capacidad intelectual, y un estudio en ratones puede ayudar a explicar cómo.

En los cerebros de ratones obesos, las células inmunes rebeldes matan las conexiones de las células nerviosas que son importantes para el aprendizaje y la memoria, los científicos informan el 10 de septiembre en el Revista de Neurociencia . Las drogas que detienen la destrucción de esta sinapsis pueden resultar útiles para proteger al cerebro del ataque de las células inmunes.

Al igual que las personas, los ratones que comen mucha grasa empacan rápidamente. Después de 12 semanas de una dieta alta en grasas, los ratones pesaron casi un 40 por ciento más que los ratones alimentados con comida estándar. Estos ratones obesos mostraron signos de disminución de la capacidad intelectual , la neurocientífica Elizabeth Gould de la Universidad de Princeton y sus colegas encontraron. Los ratones obesos fueron peores al escapar de laberintos y recordar la ubicación de un objeto que los ratones de un peso normal.

En las células nerviosas, las protuberancias microscópicas llamadas espinas dendríticas reciben señales. En comparación con los ratones de tamaño normal, los ratones obesos tenían menos espinas dendríticas en varias partes de los hipocampos de los ratones, estructuras cerebrales importantes para el aprendizaje y la memoria.

La destrucción de la espina dendrítica proviene de células inmunes llamadas microglia, sugieren los resultados. En ratones obesos, un mayor número de microglias activas acechaba entre estas conexiones de células nerviosas más dispersas en comparación con los ratones de pesos normales. Cuando los investigadores interfirieron con la microglía en ratones obesos, se protegieron las espinas dendríticas y se mejoró el rendimiento de los ratones en las pruebas de pensamiento.

Descubrir formas de detener el daño de la microglia podría algún día demostrar que protege contra los problemas cerebrales relacionados con la obesidad, una preocupación relevante para los 650 millones de adultos obesos que se calcula que existen en todo el mundo. Las personas obesas también tienen un mayor riesgo de demencias, como el Alzheimer, y algunos investigadores sospechan que la microglia puede ser un culpable en las enfermedades cerebrales en general.

Señales perdidas

Una célula nerviosa de parte del hipocampo de un ratón, una estructura cerebral importante para el aprendizaje y la memoria, tiene pequeños bultos receptores de mensajes llamados espinas dendríticas. Un ratón de peso normal tenía más espinas dendríticas (flechas, arriba) que un ratón obeso (abajo).