Los hipocampos del cerebro pueden ser los editores de películas de nuestras vidas, dividiendo nuestras experiencias continuas en cortes discretos que pueden almacenarse como recuerdos. Esa es la idea planteada por un nuevo estudio que analiza los datos de escaneo cerebral de personas que ven películas como “Forrest Gump”.

“Una investigación como esta nos ayuda a identificar ‘¿Qué es un evento, desde el punto de vista del cerebro?'”, Dice el psicólogo de la memoria Gabriel Radvansky de la Universidad de Notre Dame en Indiana.

Muchas pruebas de laboratorio de la memoria implican tomar listas de información discretas y aburridas. “Se hace mucha investigación con estos pequeños fragmentos: palabras, imágenes, cosas así”, dice Radvansky. Pero esas cositas secas no son lo que el cerebro humano suele manejar. “La mente está construida para lidiar con eventos complejos”.

Como una aproximación más cercana a la vida real, los investigadores utilizaron los datos de imágenes del cerebro recopilados anteriormente como parte de un proyecto más grande: mientras se sometían a una resonancia magnética funcional, 15 personas vieron “Forrest Gump” y 253 personas vieron el drama televisivo de Alfred Hitchcock “¡Bang! Estás muerto “. Un grupo separado de 16 observadores observaron cada una de las producciones y presionaron los botones para indicar cuándo pensaron que un evento terminó y otro comenzó.

Con los datos en la mano, los neurocientíficos cognitivos Aya Ben-Yakov y Rik Henson, ambos de la Universidad de Cambridge, alinearon la actividad cerebral de los participantes con los puntos de transición marcados por los 16 observadores. Una estructura cerebral llamada hipocampo, conocida por ser importante para la memoria y la navegación, Parecía particularmente activo en estas coyunturas. , el equipo reporta el 8 de octubre en el Diario de Neurociencia . Cuando los investigadores observaron el comportamiento del hipocampo en todos los espectáculos, la estructura del cerebro era más activa cuando los observadores indicaron un cambio de un evento a otro.

Esa respuesta “en realidad fue bastante sorprendente”, dice Ben-Yakov. “No esperaba que fuera tan fuerte y claro”.

Estas transiciones no siempre implicaban saltos a nuevos lugares o tiempos en la historia. Uno de esos límites se acercó al comienzo de “Forrest Gump” cuando Forrest se sienta en silencio en un banco. De repente, suelta su famoso saludo: “Hola. Mi nombre es Forrest. Forrest Gump “. El hipocampo puede haber ayudado a dividir esa escena de banco en dos eventos: antes de hablar y después de hablar. Tales divisiones pueden ayudar a empaquetar la información en partes discretas que luego pueden almacenarse como recuerdos, sospechan los investigadores.

Por supuesto, las películas solo se aproximan a experiencias de primera mano, dice Ben-Yakov. No está claro cómo se comporta el hipocampo cuando las personas están involucradas personalmente en los eventos. “Nuestro objetivo es entender la vida real”, dice ella.