Equipos de fútbol de Francia y Croacia se enfrentarán este fin de semana en una final de la Copa del Mundo que seguramente hará que los pulsos se disparen. Después de todo, Apple Watches registró ritmos cardíacos elevados cuando el partido de la Copa Mundial entre Colombia e Inglaterra terminó en una cerrada tanda de penaltis , El independiente informes . Días después cuando Croacia jugó contra Rusia , Borde La editora de tecnología, Fitbit, de Natt Garun, registró su ritmo cardíaco por encima de los 100 latidos por minuto mientras miraba el juego.

“¡Fue un juego tenso!”, Me dijo en un mensaje de Slack. “Cuando fue penalizado, literalmente me estaba sosteniendo la cara”. La última vez que había visto su pulso latir así mientras estaba sentada, estaba en una montaña rusa. No se detuvo allí: en el partido de semifinales cuando Croacia venció a Inglaterra en tiempo extra para reclamar un lugar en la final, nacido en Croacia Borde el director de video Vjeran Pavic observó que su pulso se elevaba por encima de su frecuencia cardíaca en reposo en más de 50 latidos por minuto.

Resulta que los deportes son un pasatiempo activo, incluso para aquellos que prefieren mirarlos. Y el resultado de un partido puede tener consecuencias reales en el bienestar de los espectadores. Muchas de esas consecuencias son positivas: apoyar a un equipo puede brindar a las personas un sentido de comunidad, una razón para socializar con otras personas y aumentar la autoestima de los fanáticos cuando gana su equipo, dicen los expertos. Pero la montaña rusa emocional también puede pasar factura. “La gente a menudo está muy preocupada por los atletas”, dice John Ryan , un cardiólogo en University of Utah Health Care. “En realidad, estoy más preocupado por la gente en las gradas … Ellos son los que se deshidratan. Pueden estar bebiendo alcohol, se están calentando, están estresados ​​”.

Nada de eso es saludable, y las lecturas de Apple Watch y Fitbit destacan el órgano más obvio en riesgo: los corazones. Conocemos los factores de riesgo a largo plazo para los ataques cardíacos incluir presión arterial alta, fumar e inactividad . Pero también puede haber desencadenantes agudos para ataques cardíacos , me gusta esfuerzo, emociones fuertes , desastres naturales , y, según muestran los estudios, viendo un tenso juego de fútbol.

Los cardiólogos han estado documentando ataques cardíacos en fanáticos de los deportes durante décadas , y la investigación sugiere que alentar al equipo perdedor aumenta los ataques cardíacos. En 1996, Francia derrotó a los Países Bajos del campeonato europeo de fútbol en un mordedor de uñas que terminó en una patada de penalización. Ese día, otros 14 hombres holandeses murieron de ataques al corazón de lo esperado. El pico en los ataques al corazón sucedió de nuevo en 1998, después de que Inglaterra y Argentina se enfrentaron en los cuartos de final de la Copa del Mundo. Argentina venció a Inglaterra en una tanda de penales , y 55 personas más ingresaron en hospitales ingleses con ataques cardíacos de lo esperado en un día normal.

“Quizás las emociones de estos intensos juegos desencadenaron eventos cardiovasculares”, dice Robert Kloner , director de investigación cardiovascular en Huntington Medical Research Institutos en el sur de California. Quería saber si los deportes podrían tener el mismo efecto en los fanáticos del fútbol americano. Efectivamente, cuando los Rams de Los Angeles perdieron contra los Pittsburgh Steelers en casa durante el Super Bowl en 1980, aproximadamente 22 por ciento más personas en el condado de Los Angeles murió de problemas cardiovasculares de lo habitual. Pero cuando los Raiders de Los Angeles vencieron al equipo de Washington en el Super Bowl de 1984, las tasas de mortalidad en Los Ángeles realmente disminuyeron un poco.

Por supuesto, hay una gran limitación para estudios como estos que analizan los registros hospitalarios y los certificados de defunción, dice Kloner: no deletree la lealtad del equipo. Todavía, él replicó los resultados con los Super Bowls 2008 y 2009 , y él piensa que hay un vínculo, especialmente para los juegos intensos y los fanáticos con una inversión emocional. “Creemos que hay algo”, dice. Pero su investigación no es popular entre algunos fanáticos. “Recibí un montón de correos de odio … diciendo que no éramos estadounidenses”, dice. Kloner no le está diciendo a nadie que deje de mirar deportes. Pero si tiene problemas cardíacos y sabe que se irritará en un juego cerrado, tal vez debería hablar con su médico sobre cómo vigilarlo con seguridad.

Ryan , el cardiólogo de la Universidad de Utah Health Care, señala que el riesgo relativo en torno a los ataques cardíacos es pequeño, y cree que mirar deportes puede alentar a los jóvenes a ser más activos. Aún así, tiene algunos consejos para mantenerse saludable mientras mira el partido: manténgase hidratado, manténgase fresco, no fume, y coma y beba alcohol con moderación. “Esos mismos consejos que consideramos válidos para la vida en general también son ciertos mientras miramos los juegos deportivos”, dice.

¿Pero por qué los deportes inspiran emociones tan fuertes? Porque ser fan de un equipo, o alma mater, puede ser una gran parte de la identidad de alguien, dice Ed Hirt , profesor de psicología social en la Universidad de Indiana, Bloomington. “Entonces, cuando ese equipo juega, es básicamente como ‘Estoy afuera en la cancha'”, dice. “Cuando a mi equipo le está yendo bien, el mundo es grandioso, y me siento bien, y estoy eufórico. Y si mi equipo pierde, es como si el mundo llegara a su fin “.

Puedes ver que la autoidentidad se juega con los pronombres que la gente usa cuando a sus equipos les va bien, está de acuerdo Jason Lanter , un profesor de psicología en la Universidad de Kutztown que estudia el comportamiento de los fanáticos de los deportes. “Van a decir ‘Oh, ganamos'”, dice. “Porque al decir ‘nosotros’ están más estrechamente afiliados con el equipo y reciben ese impulso de autoestima de la positividad”, dice. Pero los aumentos de autoestima a veces pueden tener extrañas repercusiones cuando los equipos ganan, y sus fanáticos celebran derribando postes de luz, volteando autos, iniciando incendios y destrozando su propia ciudad. (Filadelfia policía engrasó postes de luz con fluido hidráulico para evitar que las personas suban después del triunfo del Super Bowl de los Eagles.)


Los fanáticos del fútbol se reúnen para ver a Inglaterra Jugar a Croacia por un lugar en la final de la Copa del mundo

Fans de Inglaterra después de la derrota de Inglaterra ante Croacia en las semifinales de la Copa del Mundo.
Foto de Alan Crowhurst / Getty Images

Este fenómeno se conoce como violencia festiva y fascina a Lanter. “Si tu equipo acaba de ganar, ¿por qué sales y rompes las cosas?”, Dice. “¡Este debería ser un momento feliz, y no un momento destructivo!” Pero los científicos todavía están tratando de resolverlo, dice. Los fanáticos recalcitrantes que están profundamente interesados ​​en su equipo tienden a causar más caos que los fanáticos del buen tiempo, de acuerdo con uno de los estudios de Lanter, publicado en 2011 en el Journal of Sport Behavior .

Y Lanter sospecha que una combinación de emoción y alcohol podría alimentar la violencia. “Cuando nuestras emociones nos dan lo mejor de nosotros, no estamos necesariamente pensando lógicamente en las cosas, estamos tomando malas decisiones”, dice. “Si las personas han estado consumiendo una cantidad considerable de alcohol, combinan eso con este nivel de euforia sobre la victoria del equipo principal, y luego los dos juntos pueden conducir a una toma de decisiones simplemente deficiente”.

Hay resultados contradictorios sobre si el espectador deportivo está relacionado con la violencia en el hogar, también: pero hay algunos estudios que sugieren que podría ser, incluyendo uno por un reportero de la BBC y un profesor en el Reino Unido que se especializa en estadísticas . Informan que después de partidos de fútbol mordaces, los informes de violencia doméstica aumentaron en aproximadamente un 30 por ciento, independientemente de si Inglaterra ganó o perdió. Pero no había ningún efecto si había un empate, según el artículo publicado por El diario de la Royal Statistical Society, Significado.

En otro estudio que fue publicado como un capítulo del libro Los investigadores analizaron más de 26,000 días de datos sobre violencia doméstica proporcionados por departamentos de policía de 15 ciudades diferentes. El equipo encontró que, en general, los informes de violencia doméstica aumentaron en el verano y durante las vacaciones, y disminuyeron durante la temporada de la NFL. Aún así, el equipo descubrió que hubo un aumento muy pequeño en informes de violencia doméstica en días de juegos . Pero el aumento que el equipo vio en el Super Bowl del domingo no fue mayor que en otras festividades, dice Walter Gantz , un sociólogo de deportes en la Universidad de Indiana, Bloomington y autor del estudio. “Las familias se reúnen, hay bebida, y si estás adentro es más difícil escapar. No lo llamaría un efecto Super Bowl, sino también un efecto de vacaciones “, dice.

Para ser claros, estos estudios apuntan a una asociación. No pueden decir definitivamente que mirar deportes era el porque de estos efectos Y la gran mayoría de los fanáticos de los deportes no se van a desmoronar por un ataque al corazón, derribar puestos de luz o herir a sus familias después de ver un juego. De hecho, ser un fan puede tener algunos efectos realmente positivos. Si eres un fan de los Green Bay Packers, Lanter dice que, donde sea que vayas, otros fanáticos se convierten en tu red de apoyo social. “Sientes que encajas, como si pertenecieras. Sabemos que hay buenos beneficios psicológicos y de salud simplemente por ser parte de un grupo “, dice.

Sin embargo, ¿qué pasa con las emociones negativas cuando tu equipo pierde? El martes, nueve empleados de Vox Media se agruparon alrededor de la pantalla donde se jugaba la semifinal de la Copa del Mundo entre Francia y Bélgica. Ochenta minutos después, Francia vencía a Bélgica por 1-0. Cuando El portero de Francia Hugo Lloris salvó el tiro de Bélgica a puerta , un espectador gimió audiblemente, dos veces: cuando falló el disparo, y luego otra vez en la repetición.

Hirt dice que el dolor es parte de la diversión. “La gente podría decir: ‘Tengo miedo a la muerte de ese viaje en montaña rusa, pero es estimulante … hagámoslo de nuevo”, dice. Gantz está de acuerdo: “Los fanáticos observan la emoción, la tensión, el lanzamiento, la emoción, la emoción y el placer. Y esas son experiencias muy satisfactorias “.