Todos los paneles se muestran en una proyección polar ortográfica con paralelos y meridianos sobreimpresos. (A) Huella de Io en el polo sur de Júpiter, como se vio el 1 de septiembre de 2017 a las 22:50. El punto principal (esquina superior izquierda de la imagen) es seguido por una serie de puntos secundarios regularmente espaciados, que se alternan en desplazamiento por encima y por debajo de la pista mediana (que se muestra en azul). El arco azul delgado con puntos es la secuencia de las posiciones previstas de la huella Io, con puntos que muestran su posición cada 100 s. Radiancias están en mW m -2 sr -1 . (B) Como en (A), pero mostrando una imagen posterior tomada a las 23:09. El punto principal (indicado por una flecha azul) tiene una forma ovalada, con un desplazamiento angular desde la dirección promedio de la cola (pista mediana). (C a E) La huella de Io en la aurora norte, observada a las 20:43, 20:48 y 20:53 respectivamente el 1 de septiembre de 2017. El modelo no se muestra en (C), (D) y (E) ya que se encuentra fuera de la región visible. Los píxeles en blanco y negro [especialmente en (D)] son ​​el efecto de la radiación penetrante que afecta al detector. Crédito: (c) Ciencia (2018) DOI: 10.1126 / science.aat1450

Un equipo de investigadores con miembros de Italia, Estados Unidos y Bélgica descubrió que dos de las lunas de Júpiter causan “huellas” en las auroras del planeta. En su artículo publicado en la revista Ciencia , los investigadores describen lo que encontraron y cómo ayuda a comprender mejor el planeta y sus lunas.

En la Tierra, como señalan los autores, se ve una aurora como las luces del norte o del sur: deslumbrantes despliegues de luz en el . Júpiter también tiene auroras, pero son causadas por un proceso diferente. Júpiter tiene una magnetosfera circundante, plasma transportado por el fuerte campo magnético del planeta. Las partículas cargadas de la magnetosfera a veces golpean la atmósfera del planeta, causando espectáculos de luz similares a los que vemos aquí en la Tierra. Pero tienen algo nuestro que no- de las lunas del planeta. Estas huellas, el Explicar, son las perturbaciones en una aurora causadas por la presencia de una luna, en este caso, por Io o Ganímedes.

Los investigadores encontraron evidencia de las huellas cuando estudiaban datos enviados a la Tierra por la sonda espacial Juno de la NASA. Descubrieron que cuando Io pasaba cerca de Júpiter, causaba una doble estela de garabatos que aparecían en una pequeña sección de una aurora. Los investigadores lo describen como algo similar a un vórtice de Von Kármán, que fluye por cientos de kilómetros. La huella desaparece a medida que la luna se aleja del planeta.

El grupo también encontró una huella creada por Ganímedes, una mancha en una aurora que, vista de cerca, resultó ser dos manchas: la huella se partió por la mitad. Los investigadores no pudieron encontrar una razón para la división, pero tenga en cuenta que Ganímedes es la única luna que orbita alrededor de Júpiter que tiene su propio campo magnético. Esto, sugieren, significa que la huella creada por la luna representa la interacción de dos magnetosferas.

Los investigadores sugieren que aprender más sobre las huellas de pisadas causadas por las lunas de Júpiter ayudará a comprender cómo interactúan las lunas con el planeta y cómo interactúan las fuertes fuerzas magnéticas en un entorno natural. También señalan que ninguna de las dos huellas estaba en la ubicación que se había predicho, lo que indica que los modelos diseñados para describir dichos eventos deberán ajustarse.


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Más información: A. Mura y col. Juno observaciones de estructuras puntuales y una cola partida en auroras inducidas por Io en Júpiter, Ciencia (2018) DOI: 10.1126 / science.aat1450

Abstracto

Las auroras de Júpiter se producen en su atmósfera superior cuando los electrones de alta energía entrantes precipitan a lo largo de las líneas del campo magnético del planeta. Se ve un óvalo de auroras principales norte y sur, rodeado de pequeñas características de emisión asociadas con las lunas de Galileo. Presentamos observaciones de infrarrojos, obtenidas con la nave espacial Juno, que muestran que en el caso de Io, esta emisión presenta un patrón de remolinos que es similar en apariencia a una calle vórtice de von Kármán. Bien aguas abajo de las principales manchas aurorales, la cola extendida se divide en dos. Ambas huellas de Ganímedes también aparecen como un par de características de emisión, que pueden proporcionar una medida remota de la magnetosfera de Ganímedes. Estas características sugieren que la interacción magnetohidrodinámica entre Júpiter y su luna es más compleja de lo que se había anticipado.

Referencia de la revista:
Ciencia