Bits de ADN que hacen que las bacterias sean peligrosas pueden ser cooptadas para derribar los microbios.

Las extensiones de ADN llamadas islas de patogenicidad pueden saltar entre las cepas bacterianas, introduciendo nuevos genes productores de toxinas que generalmente hacen que una cepa sea más dañina. Los científicos ahora han modificado las islas de patogenicidad reemplazando los genes productores de toxinas con genes que, en ratones, discapacitados o asesinados Staphylococcus aureus bacterias. Si el enfoque funciona para los humanos, podría ofrecer una alternativa a los antibióticos tradicionales que algún día podría usarse contra un fármaco mortal resistente Estafilococo cepas, los investigadores informan el 24 de septiembre en Biotecnología de la naturaleza .

Las islas de patogenicidad ya están preparadas para tales trabajos internos: los tramos de ADN se agrupan de forma natural en paquetes pequeños que pueden ingresar fácilmente en las bacterias para suministrar nuevos genes. Los investigadores convirtieron esas parcelas en caballos de Troya, reemplazando los genes productores de toxinas con secuencias de la herramienta de edición de genes CRISPR / Cas9, que corta el ADN en lugares específicos.

En una versión, el Cas9 corta el ADN del estafilococo, matando a la bacteria. En otro, una versión modificada de CRISPR / Cas9 no realiza ningún corte; en su lugar, el Cas9 se adhiere a un gen que controla cuán peligrosas son las bacterias estafilocócicas para que sean menos efectivas y causen infección.

Los investigadores probaron estas parcelas cargadas de ADN, a las que se refieren como “drones”, en ratones. Ambas versiones, cuando se inyectaron bajo la piel de ratones, impidieron que los animales desarrollaran un absceso. Y los ratones que recibieron la versión de matar bacterias sobrevivieron a una inyección letal de S. aureus en su cavidad corporal.

El tratamiento con drones es similar a terapia de fagos , una alternativa a los antibióticos donde los pacientes reciben un cóctel de diferentes bacteriófagos, virus que se dirigen a las bacterias ( SN En línea: 20/5/13 ) La terapia de fagos, que a menudo se usa contra las infecciones resistentes a múltiples fármacos, actualmente no está aprobada para su uso en los Estados Unidos, pero es común en Europa del Este.

Pero el enfoque de drones es más simple, dice el coautor Richard Novick, microbiólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York. Para que un fago mate una célula, necesita reproducirse dentro de la célula. Pero con un dron, “todo lo que tiene que hacer es expresar un gen, y eso matará a la bacteria”.

Esa es una forma muy efectiva de apuntar Estafilococo bacterias, dice Gail Christie, microbióloga de la Escuela de Medicina de Virginia Commonwealth University en Richmond, que no formó parte del estudio.

Sin embargo, la resistencia podría ser un problema con el nuevo enfoque. Algunas cepas de bacterias no reaccionaron a ninguna versión del tratamiento en ratones. Si el abordaje se usa clínicamente, y eso aún está muy lejos, un paciente probablemente reciba múltiples tipos de drones que se dirigen a las bacterias de diferentes maneras, dice Novick.

El siguiente paso es probar el sistema en otras infecciones que pueden ser causadas por estafilococos, como la neumonía, dice.