A pesar de que algunos investigadores recientemente se han mostrado indiferentes, una idea de larga data de que los primeros pobladores de América del Norte ingresaron al continente a través de un corredor interior sin hielo cuenta con más respaldo científico que cualquier otra propuesta, dice un equipo internacional.

Los colonizadores del Nuevo Mundo de Asia también pueden haber viajado en canoa por la costa noroeste del Pacífico y quizás mucho más lejos, como han argumentado los críticos de la hipótesis del corredor sin hielo. Pero menos pruebas apoyan esa posibilidad, argumenta el arqueólogo Ben Potter de la Universidad de Alaska Fairbanks y sus colegas en una revisión de investigación publicada en línea el 8 de agosto en Avances científicos .

Cualquiera sea la ruta que tomaron, las personas no llegaron a América del Norte hasta después de 16,000 años atrás a medida que las temperaturas subían cerca del final de la Edad de Hielo y las fuentes de alimentos de la costa se expandían, el grupo interdisciplinario concluye. Las ocupaciones humanas extendidas aparecieron en las Américas hace aproximadamente 13,500 años. Los sitios de esta época fueron habitados por la gente de Clovis, mejor conocida por puntas de lanza triangulares largas utilizadas en la caza mayor.

Los defensores de una migración principalmente costera, sin embargo, han sugerido que la gente de mar que abrazan la costa entró a las Américas mucho antes, con cierta evidencia arqueológica poniendo personas en América del Sur por casi 20,000 años atrás ( SN: 26/12/15, p. 10 ) Estos investigadores apuntan a un estudio del ADN de plantas y animales de antiguos lechos de los lagos que indica un pasaje interior a través del Ártico de América del Norte no podría haber proporcionado suficiente comida hasta hace unos 12.600 años ( SN en línea: 8/10/16 )

El grupo de Potter se refiere a la evidencia opuesta que sugiere que la presencia de plantas y presas comestibles, como el bisonte, podría haber sostenido caminatas humanas a través de una apertura ártica incluso antes que los grupos Clovis conocidos más antiguos. Combinado con un análisis de ADN de un niño de Alaska de 11.500 años de edad, los hallazgos arqueológicos apoyan mejor una situación en la que los nativos americanos ancestrales habitaban el noreste de Asia hasta aproximadamente 16.000 años atrás. Según los investigadores, abundantes pruebas de ocupaciones humanas antes de esa fecha aparecen en el sur de Siberia y en regiones cercanas, pero no en América del Norte. Después de 16,000 años, una disminución de las condiciones frías y áridas permitió a las personas cruzar un puente terrestre ahora sumergido a América del Norte.

Las migraciones a través de un corredor sin hielo obtienen un mayor apoyo del hecho de que el Se han encontrado sitios humanos con la fecha más segura en el interior de América del Norte. ( SN: 6/11/16, p. 8 ), Dice Potter.

Los viajeros que llegaron a los sitios sudamericanos cerca del Pacífico hace 14,000 años o antes hicieron herramientas de piedra que muestran pocas similitudes con las de los grupos de nativos americanos posteriores, dicen los investigadores. Esas personas pueden haber abrazado la costa en su camino a América del Sur, pero sus herramientas distintivas indican que no contribuyeron mucho a las culturas posteriores de los nativos americanos, sostiene el equipo.

“No podemos excluir ni las rutas costeras ni las terrestres para los primeros estadounidenses”, dijo Potter en una conferencia de prensa el 6 de agosto. Aún así, “una preponderancia de evidencia” favorece las migraciones a través de un corredor sin hielo, concluye su equipo.

La evidencia disponible no se inclina hacia un lado o hacia el otro, dice el antropólogo Tom Dillehay, quien dirigió excavaciones arqueológicas en Chile y Perú. Se han excavado muy pocos sitios humanos antiguos, y hay muy poca evidencia genética y ecológica antigua disponible, para copiar cualquier modelo como el mejor apoyado, dice Dillehay, de la Universidad Vanderbilt en Nashville. Los primeros sudamericanos muestran claros vínculos culturales con grupos sudamericanos posteriores, argumenta. La colonización humana de América del Norte y del Sur procedió de maneras diferentes y poco conocidas, sospecha.

El arqueólogo Jon Erlandson de la Universidad de Oregon en Eugene, quien es un defensor líder de las entradas costeras a las Américas, reconoce que un corredor sin hielo sigue siendo una opción posible. Pero hay un gran vacío en el argumento de las migraciones hacia el interior: décadas de exploración a lo largo de más de 1.600 kilómetros de lo que una vez fue un corredor propuesto sin hielo no han descubierto ningún sitio Clovis o pre-Clovis. “La búsqueda de sitios similares a lo largo de la costa del noroeste del Pacífico y los puntos al sur está en su infancia”, dice Erlandson. El aumento de los mares cubrió menos de la mitad de esta costa en el momento de los cruces iniciales en América del Norte, por lo que existen posibilidades de descubrir restos adicionales de antiguos viajeros costeros.