Detener el cáncer mediante la eliminación de los frenos en el sistema inmune ha ganado James P. Allison del MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas en Houston y Tasuku Honjo de la Universidad de Kyoto en Japón. Premio Nobel de fisiología o medicina .

“Los descubrimientos de Allison y Honjo han agregado un nuevo pilar en la terapia contra el cáncer”, dijo Klas Kärre, miembro del comité del Nobel, en una conferencia de prensa el 1 de octubre, en la que anunció el premio. “Es un nuevo principio”.

Otras terapias, como cirugía, radiación y quimioterapia, se dirigen a las células tumorales. La estrategia de los dos laureados era persuadir al propio sistema inmunitario del paciente para que persiga el cáncer ( SN: 7/11/15, p. 14 ) “Los descubrimientos fundamentales de los dos laureados constituyen un cambio paradigmático y un hito en la lucha contra el cáncer”, dijo Kärre.

Los galardonados recientemente compartirán el premio de 9 millones de coronas, equivalente a poco más de $ 1 millón.

Ambos hombres han hecho contribuciones sustanciales a la investigación básica en inmunología más allá de su trabajo en cáncer, dice Norman “Ned” Sharpless, director del Instituto Nacional del Cáncer en Bethesda, Maryland. La Asamblea Nobel en el Instituto Karolinska en Estocolmo eligió honrar el logro de los hombres en la inmunoterapia contra el cáncer, pero “también merecen premios de logros de por vida por sus contribuciones a la ciencia”, dice Sharpless.

Mafia de células inmunes

Un paciente con cáncer de pulmón no microcítico recibió un tratamiento dirigido a la proteína PD-1 de células T, liberando las células para combatir el cáncer. A los dos meses, las células T se han infiltrado en el tumor (flechas rojas), lo que hace que parezca más grande. Pero a los cuatro meses, el ataque continuo de las células inmunes ha reducido el tumor.