Es una idea encantadora, pero difícil de probar. Aún así, los lémures que olfatean frutas silvestres en Madagascar están reforzando la idea de que Las narices de los animales contribuyeron a la evolución de los aromas. De madurez afrutada.

La idea parece simple, dice el ecologista evolutivo Omer Nevo de la Universidad de Ulm en Alemania. Las plantas pueden usar aromas que hacen agua la boca para atraer a los animales a comer frutas, y así esparcirse alrededor de las semillas. Pero, ¿son esos olores realmente publicitarios, o son simplemente la forma en que las frutas huelen a medida que maduran?

Para algunos higos silvestres y una variedad de otras frutas en el este de Madagascar, un fuerte olor a madurez parece haber evolucionado en beneficio del encanto, Nevo y sus colegas argumentan el 3 de octubre en Avances de la ciencia. Una gran cantidad de recolección de frutas y la química de los olores sugieren que las frutas dispersadas por los lémures, con sus narices sensibles, cambian más en aroma que las frutas que dependen más de las aves con visión de color aguda.

Estudios anteriores habían olfateado alrededor de varias especies, como los higos. Pero para una mirada más amplia, Nevo y sus colegas analizaron aromas de otros 25 tipos de frutas, así como cinco tipos de higos. Todos crecieron en forma salvaje en un bosque montañoso “realmente magnífico” preservado como un parque en el este de Madagascar, dice Nevo.

Los investigadores clasificaron a 19 de las plantas como dependientes en gran medida de los lémures de vientre rojo y otros locales para esparcir semillas. La mayoría de estos lémures son de color rojo-verde, no son ideales para observar las frutas maduras entre el follaje. Pero los investigadores que siguieron a algunos lémures que buscaban a la luz del día notaron que la inhalación de frutas era algo importante para los primates.

Nevo no cree que los lémures necesiten olores para ubicar un árbol prometedor. En lugar de eso, los animales que trepan alrededor de un árbol a menudo olfatean las frutas antes de morderlas, posiblemente utilizando el olor como una pista para saber qué comer en ese momento.

Nevo y sus colegas también recolectaron frutas (434 verdes y 428 maduras) y analizaron sus aromas. Los olores demostraron ser complejos, con mezclas de un total de 389 compuestos. Algunos ingredientes flotaron en el aire en trazas, y algunos en bocanadas fuertes.

Al comparar los aromas de frutas maduras con las maduras de árboles individuales, los investigadores concluyeron que las especies dependientes de los lémures para la dispersión de semillas tenían aromas de maduración más del doble que otras frutas. Un animal con una nariz para la fruta debe poder decir qué está maduro.

En contraste, las plantas que dependían total o parcialmente de las aves tenían frutos que no cambiaban mucho en la intensidad del olor. Del mismo modo, la composición química de sus aromas no cambió tanto durante la maduración, de acuerdo con un índice para hacer tales comparaciones. Esos frutos maduraron; Las aves y otros animales los comieron con gusto. Pero un olor dramáticamente diferente no era una gran pista para la madurez. Nevo concluye que las narices de los animales que se alimentan de frutas, tal vez incluidos los antepasados ​​primates de los humanos, parecen haber desempeñado un papel en la evolución de la fructificación.

Las narices de lemur también podrían importar en la evolución del olor de las hojas de las plantas de Madagascar, dice el primatólogo Giuseppe Donati de la Universidad Oxford Brookes en Inglaterra. “En general, las plantas no quieren que se coman sus hojas, es la perspectiva opuesta”. Uno de sus estudiantes está analizando los olores de las hojas de las plantas en el territorio del lémur lanudo para ver si hay algún signo de “no me comas” versión de la afrutado “come esto ahora”.

Algo para SNIFF EN Los lémures de vientre rojo son ciegos al color rojo-verde, pero tienen narices finas. Hacen mucho olfatear, ya que eligen entre las frutas de una planta para comer. Esta hembra escoge y se abre camino a través de un árbol cargado de frutas en el Parque Nacional Ranomafana de Madagascar.

Nota del editor: esta historia se actualizó el 3 de octubre de 2018 para aclarar la prevalencia de la ceguera al color rojo-verde entre ciertos lémures en Madagascar.