Un ojo que dispara láser en el cielo ha revelado el tamaño y la complejidad previamente desconocidos de la antigua civilización maya, tanto antes como durante su presunto apogeo, dicen los científicos.

Los pueblos mayas en lo que ahora es el norte de Guatemala construyeron estructuras defensivas y carreteras sorprendentemente extensas como parte de los sistemas políticos presentando ciudades interconectadas , comenzando por lo menos varios cientos de años antes del surgimiento de la sociedad Clásica Maya, un equipo internacional informa en el 28 de septiembre Ciencia . Los sitios mayas clásicos datan entre alrededor de 250 y 900.

Los mapas aéreos de láser del norte de Guatemala obtenidos en 2016 y las prospecciones y estudios terrestres guiados por mapas en 2017 obligan a reevaluar las suposiciones tradicionales sobre los antiguos mayas, concluye el equipo. Una antigua idea de que la civilización maya clásica, que cubría partes del sur de México y gran parte de Centroamérica, alguna vez contuvo ciudades-estado relativamente pequeñas gobernadas por reyes guerreros ha dibujado aumentar el escepticismo en la última década ( SN en línea: 17/4/18 ) La tecnología láser derribó ese escenario mirando a través de los bosques y la vegetación en 10 sitios mayas, así como en dos áreas con signos de actividad de la era maya pero sin sitios nombrados, que datan de un par de cientos de años antes del inicio del período Clásico hasta cerca su final. “Cada ciudad maya era más grande y más poblada de lo que pensábamos”, dice el arqueólogo Francisco Estrada-Belli de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans. Estrada-Belli dirigió la investigación junto con los arqueólogos Marcello Canuto, también de Tulane, y Thomas Garrison de Ithaca College en Nueva York.

Un pequeño avión que transportaba equipos de detección de luz y rango, o lidar, emitía pulsos de láser que recopilaban datos sobre la forma del terreno en 2,144 kilómetros cuadrados del norte de Guatemala. Con base en las más de 60,000 estructuras identificadas por LiDAR, los investigadores estiman que un mínimo de 7 a 11 millones de personas habitaron el norte de Guatemala cerca del final del período Clásico Maya.