Los bebés expuestos a una infección por Zika en el útero no están fuera del bosque, incluso si se ven sanos al nacer.

Casi 1 de cada 10 de 1,450 bebés examinaron problemas neurológicos o de desarrollo, como convulsiones, pérdida de la audición, problemas de visión o dificultad para gatear, según un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Es el primer recuento de la salud de niños de al menos 1 año que nacieron en Puerto Rico y otros territorios de EE. UU. Y que estuvieron expuestos al Zika en el útero.

En general, el 14 por ciento de los niños expuestos al Zika en el útero – aproximadamente 1 de cada 7 – fueron dañado de alguna manera por el virus , los investigadores informan en línea el 7 de agosto en Morbidity and Mortality Weekly Report . Estos bebés nacieron con un defecto congénito como la microcefalia, una afección en la cual la cabeza de un bebé es significativamente más pequeña de lo que debería ser, o desarrollaron síntomas neurológicos que pueden estar relacionados con el zika o con ambos.

“La infección congénita por el virus del Zika es bastante grave, incluso más allá de la microcefalia”, dice Peter Hotez, pediatra y microbiólogo de Baylor College of Medicine en Houston, que no participó en el informe. “Aún estamos rodeados de todo el espectro neurológico de la enfermedad” relacionado con el Zika.

El informe también encontró que el 6 por ciento de los bebés en el estudio tenían al menos un defecto de nacimiento causado por el virus, como defectos del ojo o del cerebro o microcefalia ( SN: 10/29/16, p. 14 )

Eso es bastante consistente con lo que se ha visto en otros países afectados por el virus Zika, dijo Margaret Honein, directora de la División de Trastornos Congénitos y del Desarrollo de los CDC, en una conferencia de prensa. Mientras que un estudio de 2016 sugirió tasas más altas de defectos de nacimiento en Brasil, “creemos que no hay una diferencia geográfica”, pero una mayor diferencia en cómo se definen los defectos de nacimiento relacionados con el Zika, dijo.

Los datos provienen del Registro de Embarazo e Infantes Zika de EE. UU., Creado para controlar a las mujeres embarazadas con infección por el virus del Zika y la salud de sus bebés. El estudio se enfoca en aquellos embarazos reportados desde Puerto Rico, las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, Samoa Americana, los Estados Federados de Micronesia y las Islas Marshall. Los niños, todos de al menos un año de edad, habían recibido atención médica de seguimiento, como imágenes cerebrales, pruebas de audición, exámenes de la vista o pruebas de detección del desarrollo. A fines de este año se espera un informe sobre los embarazos en el territorio continental de los Estados Unidos.

El zika arrasó Brasil, Colombia y otros países de las Américas en 2015 y 2016. Para 2017, el la propagación del virus se había ralentizado a paso de tortuga ( SN: 11/11/17, p. 12 ) Pero los expertos esperan ver brotes futuros ( SN: 12/23/17, p. 30 )

“Lo que hace que este informe sea único es que estamos mirando la salud de estos bebés más allá de lo que se observó al nacer”, dijo Honein. “Esto realmente nos proporciona las primeras pistas sobre cuán comunes podrían ser algunas de estas discapacidades del neurodesarrollo”.

Los investigadores sospechan que los problemas de salud continuarán surgiendo para los niños expuestos al Zika en el útero a medida que crecen. “Por eso es tan absolutamente crucial que estos bebés reciban atención para identificar los problemas lo antes posible”, dijo Honein, y que los niños continúan siendo monitoreados a lo largo del tiempo.