Un nuevo impulso genético puede empujar a una especie de mosquito que transporta la malaria a la extinción.

En un estudio de laboratorio a pequeña escala, la herramienta de ingeniería genética causó Anopheles gambiae mosquitos a dejar de producir descendencia en ocho a 12 generaciones , los investigadores informan el 24 de septiembre en Biotecnología de la naturaleza . Si el hallazgo se mantiene en estudios más grandes, el impulso genético podría ser el primero capaz de aniquilar a una especie de mosquito transmisor de enfermedades.

“Este es un gran día”, dice James Bull, un biólogo evolutivo de la Universidad de Texas en Austin que no participó en el estudio. “Aquí estamos con una tecnología que podría cambiar radicalmente la salud pública para todo el mundo”.

Los discos gene usan las tijeras moleculares conocidas como CRISPR / Cas9 para copiar y pegar en el ADN de un organismo en lugares precisos. Están diseñados para romper las reglas de la herencia, diseminando rápidamente un ajuste genético a todos los descendientes.

La nueva unidad de genes interrumpe el gen de un mosquito llamado doublesex . Los mosquitos hembras que heredan dos copias del gen alterado se desarrollan como los machos y no pueden morder ni poner huevos. Los hombres y las mujeres que heredan solo una copia del gen alterado se desarrollan normalmente y son fértiles.

Desarrollo alterado

Hembra Anopheles gambiae el desarrollo del mosquito fue alterado por un impulso genético que interrumpe el doublesex gene. Las hembras que heredaron dos copias del impulso genético (abajo a la derecha) desarrollaron una antena (flecha roja) y claspers (flecha azul e imágenes ampliadas) similar a los machos. Las partes de la boca de las hembras también cambiaron, evitando que muerdan para obtener una comida de sangre. Estas alteraciones hicieron que las mujeres no puedan poner huevos.