La novela de debut de Todd McAulty Los robots de Gotham nos lleva a un escenario familiar: ¿y si los robots se hicieran cargo del mundo? En su futuro, los robots de McAulty son monarcas benévolos, tiranos sanguinarios y dioses incognoscibles que tienen todas las cartas contra los humanos. Ambientada en un futuro Chicago después de que Estados Unidos colapsó bajo el dominio de los robots, el libro examina cómo los humanos afrontan este futuro en el que tienen poco poder y cómo los héroes inesperados pueden salir de la industria de la madera.

Establecer 60 años en nuestro futuro, Los robots de Gotham representa un Estados Unidos que perdió a todos sus aliados. Temeroso aprobó una ley que prohíbe la inteligencia artificial, luego fue culpado de una guerra total, después de que varias IA infantiles fueron corrompidas. Después de una guerra mundial humano-robot, los robots salieron en la cima. Estados Unidos ahora está ocupado por ejércitos extranjeros, incluida una fuerza venezolana considerable y sus drones que vigilan las calles. En este nuevo mundo, las inteligencias artificiales han avanzado hasta el punto en que pueden reproducirse, predecir el futuro y comportarse como cualquier cosa, desde gobernantes benévolos hasta exterminadores malintencionados.


Imagen: John Joseph Adams Libros

El libro sigue a un hombre de negocios canadiense llamado Barry Simcoe, que ha sobrevivido por dulces funcionarios y robots militares venezolanos de alto rango. La narrativa de Barry conforma la mayor parte de la historia, pero se complementa con publicaciones ocasionales en el blog de Paul the Pirate, un periodista independiente que se esconde en Jamaica libre de robots, y que brinda la exposición necesaria sobre tecnología de robots y asuntos mundiales.

Barry se ve envuelto en misteriosos eventos sin mucha explicación, ayudado por su deseo simplista de ayudar a todos los que ve. Se hace amigo de un sarcástico médico ruso llamado Sergei que está preocupado por un virus de bioingeniería que ha aparecido en otros estados y se ha dirigido hacia Chicago. Descubren que es una trama de una facción de máquinas que buscan exterminar a la humanidad, y trabajan para encontrar una cura antes de que millones sean asesinados.

Si bien hay máquinas malévolas, Barry ha visto de primera mano cómo las máquinas pueden ser lo opuesto: vio a una IA benevolente llamada Distant Prime tomar el poder en su país de origen y expulsar a una facción de máquinas hambrientas de poder. Su capacidad de ver lo mejor de los robots lo ayuda una y otra vez, y donde otros desconfían de las máquinas, se alía con un robot diplomático llamado Nineteen Black Winter, enviado desde la dictadura de Manhattan, que puede usar sus extensas conexiones con obtener información valiosa

A pesar del oscuro escenario distópico, Los robots de Gotham todavía se siente un poco más optimista sobre nuestro futuro que la mayoría de las demás novelas del género. Se supone que Barry Simcoe y sus compañeros humanos son impotentes en esta parte de los EE. UU. Que ya ha perdido la esperanza. Pero en todas las avenidas, Barry se encuentra con aliados inesperados, incluso máquinas amigas y poderosas, que lo guían cuando sus planes amenazan con salir mal. Cuando huye de los soldados venezolanos, un robot vecino retoca las cámaras de seguridad para que su imagen parezca irreconocible. La situación nunca se siente desesperada y desesperada debido a la buena suerte que tiene Barry y lo bonitos que resultan los buenos robots que conoce.

Curiosamente, McAulty no imagina un mundo donde los robots se hagan cargo y luego establezcan una regla mundial singular, y las máquinas están tan fracturadas en lo que respecta a la geopolítica, siguiendo los pasos de sus predecesores. Con mucha ayuda, McAulty ofrece a los lectores un índice al comienzo de la novela, que enumera los diferentes países y sus líderes. La mayoría son gobernados por máquinas, bajo sistemas que son comunistas, monárquicos o democráticos. El emperador Hirita de Japón es un monarca imperial, el “Reino de Manhattan” está gobernado por la reina Sofía, y Grecia está gobernada por un régimen títere de máquina no identificado. En el año 2086, los robots han avanzado lo suficiente como para reemplazar a los humanos y pensar más rápido y mejor que ellos, pero todavía tienen algunos rasgos humanos: vacilan en ser receptivos al responder preguntas, son ferozmente nacionalistas e incluso pueden caer en amor.

Esta cualidad humana para los robots parece ser la clave para derrotarlos, o al menos coexistir junto a ellos. Las habilidades de Barry para aprovechar estos rasgos le permiten hacerse amigo y negociar con sus nuevos señores supremos, lo que le permite sobrevivir e incluso prosperar en este mundo. En un ejemplo divertido, Barry se hace amigo del leal robot de seguridad de Nineteen Black Winter, haciendo que divague e inadvertidamente proporcione las ubicaciones exactas de todas las cámaras de su edificio.

A pesar de su dependencia de tropos cansados ​​sobre robótica, Los robots de Gotham es una lectura rápida y atrapante que pide una continuación para responder a muchas preguntas pendientes. Mientras que McAulty reúne a sus héroes y sus aliados en el final del libro, se burla de una conspiración subyacente más grande que aún se avecina. El libro es un paseo emocionante, uno que envía un mensaje de esperanza sobre el futuro de la humanidad en medio de un escenario sombrío. Si los robots son como nosotros, entonces tal vez no será tan difícil descubrir cómo llevarse bien con ellos.