La Estación Espacial Internacional aparece en esta imagen fotografiada por un miembro de la tripulación STS-132 a bordo del transbordador espacial Atlantis después de que la estación y el transbordador comenzaron su separación relativa posterior al desacoplamiento. Crédito: NASA / Tripulación de STS-132

Es improbable que Boeing y SpaceX puedan enviar astronautas a la Estación Espacial Internacional (EEI) el próximo año, según un informe de auditoría del gobierno de EE. UU., Lo que daría lugar a una posible brecha en la presencia de EE. UU. En la nave espacial.

Las dos compañías fueron contratadas por los EE. UU. agencia de la NASA en 2014 para desarrollar cohetes que podrían transportar al espacio cuando el actual contrato con la Soyuz de Rusia expira en noviembre de 2019.

Pero no se espera que ninguna de las dos compañías esté lista para llevar a cabo vuelos tripulados en esa fecha debido a varias demoras en certificar sus programas, dijo la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO) en un informe publicado el miércoles.

“Puede haber una brecha en el acceso (EE. UU.) Al ISS si el Programa de Tripulación Comercial experimenta retrasos adicionales”, dijo la GAO.

“Mientras que la NASA comenzó a discutir opciones potenciales, actualmente no tiene un plan de contingencia sobre cómo garantizar una presencia ininterrumpida en la ISS después de 2019”, dijo.

“Es posible que ninguno de los contratistas esté listo antes de agosto de 2020, dejando una brecha potencial en el acceso de al menos nueve meses”, dijo la GAO.

El informe dice que Estados Unidos podría tratar de obtener asientos Soyuz adicionales, pero que puede resultar difícil.

“El proceso de fabricación de la nave espacial y la contratación de esos asientos generalmente lleva tres años, lo que significa que no habrá asientos disponibles antes de 2021”, dijo.

La NASA finalizó el programa del transbordador espacial estadounidense en 2011 y desde entonces confió en los cohetes rusos para transportar astronautas estadounidenses a la estación espacial.

No se espera que Boeing, que está desarrollando una cápsula tripulada llamada Starliner, esté certificada hasta diciembre de 2019 en lugar de la fecha objetivo de enero de 2019.

La certificación de la cápsula Dragon de SpaceX no se espera hasta al menos enero de 2020 en lugar de febrero de 2019.

Actualmente hay tres estadounidenses, un alemán y dos rusos a bordo del , donde los astronautas generalmente se quedan cinco o seis meses.


Explora más:
Informe: La NASA necesita un plan de respaldo cuando la tripulación de los EE. UU. Lanza un deslizamiento (Actualización)