Sin suerte hasta el momento en una búsqueda de seis décadas para señales de extraterrestres , se te perdonaría por pensar: “¿Dónde están todos?”

Un nuevo cálculo muestra que si el espacio es un océano, apenas hemos sumergido en un dedo del pie. El volumen de espacio observable peinado hasta ahora para E.T. es comparable a buscar el volumen de una gran bañera de hidromasaje para pruebas de peces en los océanos de la Tierra, el astrónomo Jason Wright en Penn State y sus colegas dicen en un documento publicado en línea el 19 de septiembre en arXiv.org.

“Si miras el agua de una tina caliente al azar en el océano, no siempre esperarías un pez”, dice Wright.

Aún así, eso es mucho más espacio buscado que calculado en 2010 para el 50 aniversario de la búsqueda de inteligencia extraterrestre, o SETI. En ese trabajo, SETI pionero Jill Tarter y sus colegas imaginaron un “pajar cósmico” de ondas de radio naturales que ella podría filtrar a través de la proverbial aguja de un faro alienígena artificial (SN en línea: 5/29/12) . Su pajar fue más allá del espacio físico para incluir factores como la posible duración de la señal, la frecuencia, variaciones y fuerza, así como la sensibilidad de los radiotelescopios en la Tierra que presumiblemente detectarían una señal.

Llegó a la conclusión de que las búsquedas habían cubierto el valor del agua de mar de un vaso de beber, apenas lo suficiente para concluir que el océano no pesaba.

Wright y sus colegas Shubham Kanodia y Emily LUBAR actualizado el cálculo del Tarter ideando un pajar ligeramente diferentes, incluyendo factores como la frecuencia y el ancho de banda extranjeros podrían difusión. También incluyen más recientes búsquedas SETI, como el Proyecto Breakthrough Listen (SN en línea: 20/07/15) .

Convirtiendo el volumen a litros por el bien de la analogía, los investigadores concluyeron que SETI ha cubierto el equivalente a 7,700 litros de 1,335 billones de billones de litros de agua en los océanos de la Tierra.

“Finalmente estamos llegando al punto hoy … que tenemos la oportunidad de encontrar algo, dependiendo de cuánto hay para encontrar”, dice Wright.