Una nueva especie de pez de arrecife es una verdadera cabeza de turco.

El año pasado, mientras inspeccionaban un remoto arrecife de coral a unos 130 metros por debajo de la superficie del Océano Atlántico, los ictiólogos Luiz Rocha y Hudson Pinheiro vieron un pez radiante escondido en una grieta de roca gris.

“Fue como encontrar una brillante esmeralda en una mina de carbón”, recuerda Pinheiro.

El pez, con su cuerpo amarillo-eléctrico y sus aletas verdes brillantes, era tan fascinante, “nos hizo ignorar por completo a un enorme [tiburón] que se cernía sobre nuestras cabezas”, dice Rocha.

¡SORPRESA! A pesar de las exclamaciones de su compañero de buceo, Luiz Rocha y Hudson Pinheiro permanecieron ajenos a un tiburón de seis palillos de hasta 3 metros de largo que se les colocó al observar una nueva especie de pez de arrecife profundo del tamaño de una llave de automóvil ( aproximadamente 6 centímetros).

Mauricio Valente Bell / Academia de Ciencias de California

De vuelta en el laboratorio, Claudia Rocha analizó el ADN del pez. Esos resultados se combinaron con la observación de algunas características distintivas: una espina más larga aquí, un rayo de aleta extra allí, confirmaron que los peces como una nueva especie , el trío de investigadores de la Academia de Ciencias de California informa el 25 de septiembre en Zookeys . Debido a su belleza hipnótica, nombraron a los peces Aphrodite de Tosanoides , un guiño a la antigua diosa griega Afrodita.

T. aphrodite pertenece al mismo grupo de peces que los habitantes de arrecifes psicodélicos similares conocidos como Anthiadinae, pero sus parientes más cercanos conocidos viven en el Pacífico, incluida una especie hawaiana nombrado en 2016 después del presidente Barack Obama .

La nueva especie apareció en un arrecife junto a St. Paul’s Rocks, una serie de islotes del Atlántico medio a unos 1.000 kilómetros de Brasil. El aislamiento extremo de la zona podría ayudar a explicar por qué muchas de sus especies no se encuentran en otros lugares. Aún así, los arrecifes profundos permanecen hábitats poco estudiados y T. aphrodite o sus parientes podrían estar escondidos en otros arrecifes profundos del Atlántico ( SN en línea: 19/7/18 )