Un nuevo diseño para antenas ligeras y flexibles , hecho de materiales 2-D metálicos, podría usarse algún día para conectar electrodomésticos y dispositivos portátiles a la Internet ( SN: 6/9/18, p. 18 )

Los investigadores crearon las antenas, que se describen en línea el 21 de septiembre en Avances científicos , utilizando una tinta a base de agua que contiene escamas de carburo de titanio de 1 nanómetro de espesor. La tinta puede pulverizarse, pintarse o imprimirse en diversos materiales, como papel, vidrio o tela, o formarse en películas independientes.

El científico e ingeniero de materiales Yury Gogotsi y sus colegas de la Universidad de Drexel en Filadelfia crearon antenas de radio plegables al superponer películas de carburo de titanio en láminas de poliéster o papel de filtro. Las películas tenían un rango de 62 nanómetros a 8 micrómetros de grosor, hasta aproximadamente el ancho de un glóbulo rojo. Con aproximadamente 6 centímetros de largo, estas antenas envían y reciben señales de radio a 2,4 gigahercios, una frecuencia que se usa comúnmente para las comunicaciones por Wi-Fi y Bluetooth.

El equipo de Gogotsi también utilizó películas de carburo de titanio para crear etiquetas de identificación por radiofrecuencia, similares a las etiquetas antirrobo conectadas a la mercancía en los grandes almacenes. Las etiquetas de identificación superpuestas de los investigadores se pueden escanear hasta a ocho metros de distancia. “Puedes imaginar tiendas no tripuladas, donde cada artículo tiene una etiqueta [de identificación] simple y barata, y esas etiquetas se leen automáticamente cuando un cliente sale de la tienda” para cargar la cuenta de esa persona, dice Gogotsi.