Muerde un ratón en la parte posterior del cuello y no lo sueltes. Ahora mueve la cabeza con frenesí 11 vueltas por segundo, como diciendo “¡No, no, no, no, no!”

Acabas de imitar a un alcaudón de la caguama ( Lanius ludovicianus ), ya considerado uno de los pájaros cantores más macabros de América del Norte por la forma en que atraviesa sus canales de espinas y alambre de púas.

Una vez que el alcaudón alza su presa sobre una púa, el pájaro la tirará hacia abajo “para que quede allí para quedarse”, dice el biólogo de vertebrados Diego Sustaita. Él ha sido testigo de un alcaudón, del tamaño de un ruiseñor, sujetando una rana ensartada como una brocheta para la parrilla. Un pájaro podría cavar de inmediato, guardar la comida para más tarde o simplemente dejarla reposar y demostrar el atractivo sexual ( SN en línea: 13/12/13 )

Los alcaudones comen muchos insectos fuertes, mezclando roedores, lagartos, serpientes e incluso pájaros pequeños. El límite puede estar cerca del propio peso del alcaudón. Un documento de 1987 informó sobre una alcaudón matando a un cardenal no es dos gramos más ligero que su propio peso y luego lucha por despegar con su premio. Recientemente, Sustaita tuvo una rara oportunidad de estudiar cómo los caguamas matan a sus presas para empezar.

Los gerentes de conservación crían una subespecie de tortuga boba en la isla de San Clemente. Eso es aproximadamente 120 kilómetros al oeste de donde Sustaita trabaja en la Universidad Estatal de California en San Marcos. Sustaita instaló cámaras alrededor de una arena de alimentación enjaulada y filmó alcaudones, abrió el pico y se abalanzó para atrapar la cena. “Están apuntando al cuello de la presa”, dice.

SACUDIDOS DE PÁJAROS En una estación de alimentación enjaulada para la cría de conservación, un alcaudón boba muestra su enfoque de abalanzarse, morder y agitar para cazar un ratón.

Eso es algo muy shrikey. Halcones y halcones atacan con sus garras, pero los alcaudones evolucionaron en la rama de pájaro cantor del pájaro – sin esos agarres poderosos. En cambio, los alcaudones aterrizan de pie y atacan con sus billetes ganchudos. “La picadura ocurre al mismo tiempo que los pies tocan el suelo”, dice Sustaita. Si el ratón esquiva de alguna manera, el alcaudón se lanza de nuevo, “pies primero, boca abierta”.

Leyendo varias décadas de horribles papeles de alcaudón, Sustaita primero creyó que el verdadero poder asesino provenía del pico del ave, con protuberancias laterales, acuñándose entre las vértebras del cuello y mordiendo la espina dorsal. Los Shrikes definitivamente muerden, pero basados ​​en videos, él ahora propone que la sacudida puede ayudar a inmovilizar, o incluso matar, a las presas.

Sustaita y sus colegas descubrieron que los alcaudones de San Clemente arrojan a su presa del ratón con una ferocidad que alcanzó seis veces la aceleración debido a la gravedad de la Tierra , o sobre lo que sentiría la cabeza de una persona en un accidente automovilístico a una velocidad de 2 a 10 millas por hora, informaron los investigadores el 5 de septiembre en Letras de Biología . “No superrápido”, reconoce, pero lo suficiente como para provocar un latigazo en la persona.

En un ratón pequeño, tal sacudida parece más dañina. El análisis de video mostró que el cuerpo y la cabeza del ratón giraban a diferentes velocidades. “Abrocharse”, lo llama Sustaita. No está claro cuánto daño produce la torsión en comparación con la mordida en el cuello. Pero hay otra pregunta: ¿cómo se las arregla un alcaudón para no sacudir su propio cerebro?