El parpadeo de una luciérnaga detrás es más que solo una bonita vista de verano.

Se sabe que las luciérnagas flash para atraer compañeros ( SN en línea: 12/8/15 ) – pero los centelleos también pueden servir para otro propósito. Jesse Barber, un biólogo de la Universidad Estatal de Boise, tuvo la corazonada de que las luces también alertan a posibles depredadores nocturnos. Él no fue la primera persona con esta hipótesis. Ya en 1882, el entomólogo G.H. Bowles escribió sobre las luciérnagas: “¿No puede la luz servir entonces … como una advertencia de su ofensiva a las criaturas que los devorarían?” Pero la teoría no había sido probada, hasta ahora. “Siempre supusimos que los murciélagos no usan la visión por mucho”, dice Barber.

Muchas especies de luciérnagas están “químicamente protegidas”, lo que significa que saben mal a los depredadores, dice Barber. Sin embargo, si un insecto no ofrece una advertencia de su mal sabor, de todos modos puede obtenerse muestras. Barber notó que, a diferencia de las polillas, que señalan su toxicidad para murciélagos con ruidos , las luciérnagas no hacen un pío ( SN en línea: 7/3/13 ) Se preguntó si los insectos relámpago advertían a los murciélagos de su repugnante gusto con sus luces parpadeantes.

una foto de los investigadores Jesse Barber y Brian Leavell