La administración de Trump es redefiniendo cómo el gobierno protegerá a las plantas y animales en peligro de extinción . Hoy, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica anunciaron que están considerando revertir las regulaciones descrito en la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA), una ley de 45 años de duración cuyo objetivo es salvar especies que se enfrentan a la extinción. Los cambios potenciales podrían limitar las áreas que pueden designarse como hábitats críticos y alterar los tipos de protecciones que reciben las especies amenazadas.

Para empezar, las especies amenazadas obtienen una nueva definición. En este momento, se considera que estas especies corren el riesgo de estar en peligro en el “futuro previsible”. Las agencias cambiarán lo que significa “futuro previsible”, dejando en claro que “se extiende tan lejos en el futuro como el [ agencias] pueden determinar razonablemente “que el riesgo de extinción es probable”. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Planea deshacerse de la norma global de la ESA que otorgaba a las especies amenazadas las mismas protecciones que las especies en peligro de extinción.

Las agencias proponen cambiar la forma en que las especies se enumeran y se eliminan de la lista como en peligro bajo la ley. Ahora, una especie se eliminará de la lista utilizando los mismos criterios que usa el gobierno para poner una especie en la lista de especies amenazadas o en peligro de extinción.

“Una cosa que escuchamos una y otra vez es que la implementación de la ESA no era consistente y muchas veces era muy confusa de navegar”, dijo en un comunicado Greg Sheehan, subdirector principal del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos. “Estamos proponiendo estas mejoras para producir los mejores resultados de conservación para la especie mientras se reduce la carga regulatoria sobre el pueblo estadounidense”.

La administración también está revisando cómo las agencias federales consultan con NOAA y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Para asegurarse de que no dañen los hábitats críticos. Y es posible que se añadan hábitats menos críticos bajo la ley en el futuro. Ahora, antes de que una nueva área pueda considerarse un hábitat crítico para una especie, las agencias primero deben hacer una evaluación de todos los hábitats en los que la especie ya vive. “Si bien las agencias reconocen el valor del hábitat crítico como herramienta de conservación, en algunos En los casos, la designación de hábitat crítico no es prudente “, dijo el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. y la NOAA en un comunicado de prensa en el que se anunciaban los cambios propuestos.

Los grupos ecologistas ya han criticado el anuncio, argumentando que esto dificultará la designación de nuevos hábitats para las especies amenazadas por el cambio climático. “Esta propuesta convierte la herramienta de prevención de extinción de la Ley de Especies en Peligro en un sello de goma para los poderosos intereses corporativos”, Brett Hartl, director de asuntos gubernamentales del Centro para la Diversidad Biológica, dijo en un comunicado . “Permitir que el gobierno federal haga la vista gorda ante el cambio climático será una sentencia de muerte para los osos polares y cientos de otros animales y plantas”.

Esta no es la primera vez que los funcionarios del gobierno intentan revertir aspectos de la Ley de Especies en Peligro de Extinción, promulgada en 1973. A la ESA a menudo se le atribuye haber salvado al águila calva de la extinción. Sin embargo, la ley ha sido un objetivo para los legisladores republicanos en los últimos años, quienes argumentan que sus regulaciones han obstaculizado a las industrias madereras, mineras y petroleras, de acuerdo con CNN . El año pasado, Rep. Pete Olson (R-TX) presentó una factura eso dificultaría que las especies aparezcan como amenazadas por la ley.