Sombrear la Tierra al agregar un velo de partículas a la atmósfera superior puede ayudar a contrarrestar el calentamiento global, pero a un costo.

Rendimientos de cultivos podría declinar , como lo hicieron después de dos colosales erupciones volcánicas que dispararon partículas de azufre que bloquean la luz solar por encima de la capa de nubes y en la estratosfera del planeta, los investigadores informan en línea el 8 de agosto en Naturaleza . El estudio es el primero en utilizar datos del mundo real para evaluar las consecuencias potenciales de dicha geoingeniería de “velo estratosférico”.

Agregar partículas diminutas llamadas aerosoles a la estratosfera, un enfoque conocido como gestión de la radiación solar, se ha propuesto como una forma de reducir la luz solar entrante para enfriar el planeta y mitigar el cambio climático. Algunos investigadores han sugerido que este enfriamiento, así como la dispersión de la luz por los aerosoles, podría ser beneficioso para las plantas y mejorar los rendimientos de los cultivos.

Pero al observar las cosechas de maíz, soja, arroz y trigo después de las erupciones volcánicas en 1982 y 1991, los científicos determinaron que estos sulfatos disminuyeron la radiación solar entrante suficiente para dañar el rendimiento de los cultivos después de esas erupciones.

El equipo también hizo proyecciones sobre cómo la administración de la radiación solar podría afectar los cultivos en 2050-2069. Esos resultados sugieren que cualquier beneficio para los cultivos por enfriamiento se vería completamente compensado por la disminución de la producción de alimentos como resultado de la reducción de la luz solar.

Muchos científicos han desconfiado de los esquemas de geoingeniería propuestos para alterar la luz solar entrante porque los posibles efectos secundarios son en gran parte desconocidos ( SN: 3/7/15, p. 14 ) Los aerosoles estratosféricos reducen la cantidad de luz solar directa que llega a la superficie de la Tierra, pero aumenta la luz difusa que llega a la superficie. Estudios previos han encontrado que el aumento de la luz difusa puede aumentar el crecimiento de las plantas al permitir que más luz penetre en las copas de los árboles y alcance más hojas. Pero el efecto potencial de este oscurecimiento en los rendimientos comestibles de los cultivos no se había cuantificado.

Partículas atenuadas

Las poderosas erupciones volcánicas de El Chichón en México en 1982 y del Monte Pinatubo en Filipinas dispararon partículas a la estratosfera, aumentando brevemente la profundidad óptica del aerosol de la capa atmosférica, una medida de cuánta luz se dispersa (arriba). A raíz de las erupciones, los cultivos sufrieron (abajo, que se muestra aquí como cambios porcentuales en el rendimiento en una escala logarítmica). A nivel mundial, el rendimiento promedio de maíz (naranja) disminuyó en más del 5 por ciento después de cada erupción, mientras que los rendimientos promedio de trigo (gris), soja (azul) y arroz (verde) también disminuyeron temporalmente.

Cómo dos grandes erupciones volcánicas afectaron la atmósfera y los cultivos