Respirar el aire sucio exige un precio, específicamente meses, incluso años, fuera de la vida.

La contaminación del aire afeita un año de la vida humana promedio expectativa, los científicos informan el 22 de agosto en Cartas de Ciencia Ambiental y Tecnología. En las regiones más contaminadas de Asia y África, las vidas se acortan entre 1,5 y dos años en promedio.

El estudio, usando datos de 2016 de los países Carga mundial de la enfermedad proyecto, es la primera mirada importante a los impactos de mortalidad específica de cada país de las partículas finas – trozos de contaminación, conocidos como PM 2.5, que son más pequeños que 2.5 micrómetros, o 30 veces más pequeños que el ancho de un cabello humano promedio. Y es el primero en presentar esos impactos en términos de esperanza de vida, en lugar de tasas de muerte o enfermedad ( SN: 25/11/17, p. 5 ) El enfoque tiene como objetivo hacer que el riesgo sea más identificable, dice Joshua Apte, un científico ambiental de la Universidad de Texas en Austin.

“Hablando de cifras de mortalidad y grandes recuentos corporales, ves los ojos de la gente vidriosos”, dice Apte. “A la gente le importa no solo si mueres, todos morimos, sino también cuánto más joven serás cuando eso suceda”.


IMPACTOS DESIGUALES Como la concentración ambiental de partículas finas de la contaminación del aire (PM 2.5 ) Aumenta en un país, también lo hace la pérdida en la expectativa de vida promedio. Pero cada población tiene su propio nivel de salud de referencia, por lo que los impactos de la mortalidad varían de un país a otro. Este análisis se basa en datos de 2016.

Fuente: J.S. Apte et al / Cartas de Ciencia Ambiental y Tecnología 2018; Crédito: Personal de SN


Incluso en países de altos ingresos con aire relativamente limpio, como Estados Unidos y Australia, el poco de PM 2.5 la contaminación que existe le cuesta unos pocos meses de vida al ciudadano promedio de esos países.

Apte y sus colegas también calculan el beneficio potencial para cada país de limitar PM ambiente 2.5 niveles a 10 microgramos por metro cúbico de aire, según lo recomendado por la Organización Mundial de la Salud. Muchos países de altos ingresos, incluido Canadá, ya cumplen con este estándar, pero otros, por lo general en el mundo en desarrollo, a menudo tienen niveles de contaminación muchas veces más altos.

Al cumplir con el estándar de la OMS, los egipcios, por ejemplo, podrían recuperar alrededor de 1,3 años de vida en promedio, mientras que la esperanza de vida china aumentaría en un promedio de .76 años, o un poco más de nueve meses.

Pero reducir la contaminación del aire no restaura por completo toda la esperanza de vida perdida como resultado de la contaminación, porque aún existen riesgos importantes para la salud por debajo de 10 microgramos por metro cúbico.


Cómo limpiar el aire puede alargar vidas

VIDA MÁS LARGA Reducir la contaminación del aire en partículas finas ambiente (PM 2.5 ) los niveles a 10 microgramos por metro cúbico podrían generar ganancias en la esperanza de vida (mostradas por país). Pero esa reducción en el aire sucio no revierte todas las pérdidas de esperanza de vida relacionadas con la contaminación, gracias a los importantes riesgos para la salud que aún existen en los niveles de contaminación más bajos. Algunos países que ya cumplen con los 10 μg / m 3 marca se muestran como sin ganancia.

Fuente: J.S. Apte et al / Cartas de Ciencia Ambiental y Tecnología 2018; Crédito: Personal de SN


Para la India, que se encuentra entre los países más contaminados del mundo, despejar el aire según los estándares de la OMS le daría a una persona de 60 años una probabilidad 20 por ciento mejor de sobrevivir a 85, según los cálculos de los autores.

Los científicos también compararon cómo diferentes factores de riesgo, tales como PM 2.5 contaminación, fumar o cáncer, acortar la expectativa de vida promedio por región. En el caso de Asia del Sur, por ejemplo, PM 2.5 la contaminación del aire tuvo un mayor impacto en la mortalidad que todos los cánceres combinados.

Los resultados muestran que mejorar la calidad del aire puede aumentar la duración de la vida a una escala que es tan grande o más grande que otras prioridades de salud comunes, incluida la mejora del saneamiento del agua o la lucha contra el cáncer de mama o de pulmón. En los países de altos ingresos, esa tendencia se revirtió, con la contaminación del aire reduciendo la esperanza de vida en menos de medio año, mientras que todas las formas de cáncer acortaban la vida promedio en más de 3,5 años.

“Eso realmente puede ayudar a las personas, o a los responsables de formular políticas, a decidir dónde gastar su dinero”, dice Kirk Smith, un experto mundial en salud ambiental de la Universidad de California, Berkeley, que no participó en el estudio. “Es otro análisis que muestra que la contaminación del aire es un importante factor de riesgo a nivel mundial”.


RIESGOS DE JUEGOS DE AZAR Contaminación del aire por partículas finas (PM 2.5 ) es solo uno de los muchos riesgos de salud comunes de la actualidad, pero en algunos lugares puede tener más impacto que otros problemas de alto perfil como el cáncer de pulmón o la mala calidad del agua.

Fuente: J.S. Apte et al / Cartas de Ciencia Ambiental y Tecnología 2018; Crédito: Personal de SN


A diferencia de otras investigaciones similares, el nuevo estudio pone los impactos de la mortalidad por contaminación del aire en el contexto de cuánto tiempo la gente normalmente sobrevive en un país determinado, en lugar de tratar a todos los países y poblaciones de la misma manera. Por lo tanto, los resultados reflejan el nivel básico de salud en un país determinado. Por ejemplo, debido a que Rusia y Ucrania tienen poblaciones más viejas, el PM 2.5 las tasas de mortalidad relacionadas son más altas de lo esperado dados los niveles de contaminación relativamente bajos de esos países.

Un total de 42 países, la mayoría en África y Asia, redujeron la esperanza de vida en al menos un año debido a las partículas finas. “Un año es mucho tiempo, si lo piensas para cada persona en un país”, dice Apte. “Y todos se benefician cuando se mejora el aire”.