Una dosis diaria de aspirina? No es una buena idea si eres un adulto mayor sano.

Un trío de artículos basados ​​en un ensayo clínico a gran escala descubre que el medicamento no ayuda a evitar ataques cardíacos , apoplejías, demencia o discapacidad física. De hecho, aquellos en sus años dorados que tomaron una dosis baja de aspirina diariamente tenían más probabilidades de sufrir sangrado interno serio que aquellos que tomaron un placebo. Los investigadores incluso observaron más muertes entre los que tomaron aspirina, aunque ese resultado no fue estadísticamente significativo.

El ensayo clínico, llamado ASPREE o aspirina en la reducción de eventos en la tercera edad, incluyó a más de 19,000 adultos. Alrededor de la mitad de esos adultos fueron asignados aleatoriamente a tomar 100 miligramos de aspirina por día y la otra mitad a una píldora de placebo durante alrededor de cinco años.

Los documentos, publicados en línea en New England Journal of Medicine el 16 de septiembre, “una vez más nos recuerdan que la aspirina no es una droga benigna”, dice el cardiólogo Jeffrey Berger de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York que no formó parte de la investigación.

“Hay una gran cantidad de malentendidos de los datos originales en apoyo de la aspirina”, dice. La noción de que todos en la vejez deben tomar aspirina para prevenir un primer ataque cardíaco o un derrame cerebral, Berger dice, “no nace de la evidencia hasta la fecha”. Sin embargo, una Estudio 2015 descubrieron que casi la mitad de los 2.039 adultos estadounidenses de entre 45 y 75 años que no informaron antecedentes de enfermedad cardiovascular tomaban aspirina con regularidad.

Aquí hay algunos de los hallazgos clave de los nuevos estudios, así como algunos puntos comunes de confusión sobre la orientación médica para tomar aspirina.

¿La aspirina protege contra los ataques cardíacos?

Sí, Si ya ha tenido un ataque al corazón o un derrame cerebral o tiene una enfermedad de la arteria coronaria. “Si sufrió un ataque cardíaco, no es discutible: la aspirina salva vidas”, dice Berger. Los ensayos clínicos han demostrado que las dosis bajas de aspirina reducen significativamente los ataques cardíacos y derrames cerebrales subsiguientes en esos pacientes, lo que equivale a entre 10 y 20 menos de estos eventos por cada 1,000 personas por año. Ese beneficio supera los incrementos observados en las ocurrencias de hemorragia interna.

Lo que no está resuelto es si la aspirina puede ayudar a prevenir una primero ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en personas sin enfermedad cardiovascular, y el nuevo trabajo arroja dudas adicionales. Las recomendaciones oficiales también son mixtas. La última Fuerza de Tarea de Servicios Preventivos de los EE. UU. pautas, a partir de 2016, recomiende que las personas de 50 a 59 años que tienen al menos un 10 por ciento de riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares tomen hasta 100 miligramos de aspirina por día. La organización también encuentra alguna evidencia de que la dosis puede ser levemente beneficiosa para los 60 a 69 con el mismo riesgo de enfermedad cardiovascular. Pero la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. no soporta uso de aspirina para prevenir un primer ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, argumentando que faltan pruebas.

En la nueva investigación, Anne Murray, geriatra y directora médica del Centro Berman para Resultados e Investigación Clínica en Hennepin Healthcare en Minneapolis, y sus colegas querían estudiar si la aspirina era útil para prevenir enfermedades cardiovasculares incluso en adultos mayores. El ensayo de los investigadores incluyó a australianos y algunos estadounidenses de 70 años o más, con participantes negros e hispanoamericanos de 65 años o más, aunque la mayoría de los participantes eran blancos.

Las tasas de enfermedad cardiovascular, incluidos los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares, fueron más o menos las mismas entre los grupos de aspirina y placebo: 10.7 eventos por cada 1,000 personas por año con aspirina y 11.3 eventos por cada 1,000 personas con placebo. Pero los que tomaron aspirina tuvieron una probabilidad significativamente mayor de desarrollar una hemorragia importante o hemorragia en el estómago, los intestinos o el cerebro, con 8,6 eventos por cada 1,000 personas en comparación con 6,2 eventos por cada 1,000 personas en el grupo placebo.

¿Por qué los investigadores también investigaron la demencia y la discapacidad?

“Esas son las dos cosas que desempeñan el mayor papel en si las personas pueden permanecer independientes” en sus últimos años, dice Murray. Ella y sus colegas pensaron que las propiedades anticoagulantes y antiinflamatorias de la aspirina podrían disminuir el riesgo de demencia y discapacidad física al mejorar la enfermedad de los vasos pequeños o anormalidades en los vasos sanguíneos pequeños del cerebro que se han relacionado con alteraciones en el pensamiento y el movimiento. .

Pero esa hipótesis no funcionó. Las tasas combinadas de demencia, discapacidad física y muerte fueron casi las mismas entre los grupos de aspirina y placebo: 21.5 eventos versus 21.2 eventos por 1,000 personas por año, respectivamente.

“Realmente no hay beneficios mensurables de tomar bajas dosis de aspirina” para adultos mayores sanos, dice Murray. “Ciertamente, los beneficios no superan el riesgo de hemorragia”.

¿La aspirina no reduce el riesgo de algunos cánceres?

Sí, para el cáncer colorrectal. La aspirina tomada a largo plazo, especialmente durante 10 años, reduce el riesgo de este cáncer, según numerosos estudios. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Recomienda la aspirina para las personas de 50 a 59 años para prevenir el cáncer colorrectal, y encuentra que la evidencia es más fuerte para estos adultos.

Sorprendentemente, en el nuevo trabajo, “encontramos que el cáncer representaba la mayor proporción de personas que morían”, entre los del grupo de la aspirina, dice Murray. “Eso fue inesperado, y no tenemos claro por qué”. El ensayo no encontró que la aspirina aumentara o redujera el riesgo de cáncer en adultos mayores sanos.

Los investigadores quieren estudiar el uso de aspirina en estos adultos mayores durante cinco años más para ver si el uso a largo plazo ofrece alguna protección contra el cáncer en este grupo de edad, y si es así, si supera el mayor riesgo de hemorragia interna.