Dos economistas estadounidenses, William Nordhaus y Paul Romer, han recibido el Premio Nobel de Ciencias Económicas 2018 por sus esfuerzos para desenredar la economía del cambio climático y las innovaciones tecnológicas .

Nordhaus y Romer “ampliaron significativamente el alcance del análisis económico mediante la construcción de modelos que explican cómo la economía de mercado interactúa con la naturaleza y el conocimiento”, dijo la Real Academia de Ciencias de Suecia en un comunicado que anunciaba los premios el 8 de octubre.

Nordhaus, de la Universidad de Yale, desarrolló dos simulaciones por computadora que pesan los costos y beneficios de tomar varios pasos para reducir el calentamiento global. Ha defendido los impuestos sobre el contenido de carbono de los combustibles como una forma efectiva de lograr que las empresas reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero. La Agencia de Protección Ambiental ha utilizado el trabajo de Nordhaus, entre otros, para estimar los impactos económicos del cambio climático.

El anuncio del premio Nordhaus se produjo pocas horas después de que un panel de las Naciones Unidas sobre el cambio climático publicara un informe que predecía sombríos efectos futuros del cambio climático y pidiendo una acción más vigorosa por parte de los gobiernos del mundo para limitar el calentamiento a 1.5 grados centígrados en tiempos preindustriales ( SN Online: 10/7/18 ). El nuevo informe cita el trabajo de Nordhaus.

Romer, de la Universidad de Nueva York, amplió la teoría económica argumentando que las políticas gubernamentales, como la financiación para la investigación y el desarrollo, pueden estimular los avances tecnológicos. La presencia o ausencia de tales políticas ayuda a explicar las diferencias nacionales en riqueza y crecimiento económico, en opinión de Romer.

Las ideas de Romer sobre la formulación de políticas y la innovación tecnológica, publicadas por primera vez en 1990, inspiraron a una escuela de investigación que examina cómo las regulaciones y políticas comerciales conducen a nuevas ideas y al crecimiento económico.

El par dividirá el premio de 9 millones de coronas suecas (aproximadamente $ 1 millón).