Por primera vez, los investigadores han creado ratones con dos papás. Ninguna hembra contribuyó a la composición genética de los roedores.

Esta reproducción inusual tuvo lugar en un laboratorio donde los investigadores recolectaron células madre de los padres y las utilizaron para producir embriones que se implantaron en madres sustitutas. La técnica requería que los científicos editaran los genes de los animales para que los ratones maduraran lo suficiente como para nacer. Aun así, crías de ratón con solo padres. Murió pocos días después del nacimiento. , informan los investigadores el 11 de octubre en Célula madre celular . Por el contrario, investigaciones anteriores y este estudio han demostrado que algunos ratones con genes modificados que solo tienen madres pueden sobrevivir hasta la edad adulta y tener sus propios hijos.

Los investigadores realizaron los experimentos para descubrir por qué los mamíferos solo pueden reproducirse sexualmente, lo que requiere dos padres del sexo opuesto, mientras que otros vertebrados, incluidos los pavos, las serpientes y los tiburones, a veces pueden reproducirse con un solo padre, dice el coautor del estudio Qi Zhou de la Academia China. de las ciencias en beijing. Las hembras de esas especies a veces pueden hacer que un óvulo no fertilizado produzca descendencia, un proceso llamado partenogénesis.

Los investigadores han hecho previamente el pez cebra con solo el ADN de un padre individual. Pero nadie antes de ahora ha reportado el logro de reproducción solo para hombres, o androgénesis, con mamíferos.

Los investigadores encontraron que en el nuevo trabajo, los cachorros de ratones con dos madres eran más pequeños de lo normal y tenían otras anomalías. Esos déficits ocurrieron porque algunos genes que las crías heredaron de sus madres estaban impresos o marcados con moléculas conocidas como grupos metilo que se unen al ADN en puntos cerca del gen. La impronta puede hacer que algunos genes sean más activos y otros menos activos.

Así que los investigadores utilizaron una tijera molecular conocida como CRISPR / Cas9 para cortar tres regiones impresas cerca de genes importantes en células madre que luego se usaron para producir embriones. De 210 de estos embriones implantados en madres sustitutas, alrededor del 14 por ciento nacieron. Esos cachorros modificados genéticamente crecieron normalmente y se convirtieron en adultos con fertilidad normal.