La edición de genes puede acelerar la domesticación de plantas, domesticar vides silvestres, arbustos y pastos y convertirlos en nuevos cultivos.

Edición de solo dos genes en cerezas molidas ( Physalis pruinosa ) produjo plantas que produjo más y más fruta , los investigadores informan el 1 de octubre en Plantas naturales . Esas ediciones imitan los cambios que ocurrieron en las plantas de tomate durante la domesticación, acercándose un poco al tomate dulce para convertirse en un cultivo principal de bayas, afirma el coautor del estudio Zachary Lippman, biólogo de plantas en Cold Spring Harbor Laboratory en Nueva York.

Las cerezas de tierra y sus parientes cercanos Las grosellas espinosas o las bayas doradas ( Physalis peruviana L.) se cultivan en muchas partes del mundo, pero tienen rasgos, como dejar caer sus frutas en el suelo, que los hacen poco atractivos para la agricultura a gran escala.

“Esta es una planta realmente rebelde con un gran potencial”, dice Harry Klee, un genetista de plantas de la Universidad de Florida en Gainesville. El nuevo trabajo sirve como un manual de instrucciones para otros interesados ​​en domesticar rápidamente nuevos cultivos, dice.

Lippman, la bióloga de plantas Joyce Van Eck de la Universidad de Cornell y sus colegas descifraron el genético libro de instrucciones genéticas del guinche y buscaron genes que le dieran a los tomates domésticos algunas de sus características. Cortando un gen llamado AUTO-PODA 5G con el editor de genes CRISPR / Cas9 creó una mutación que causó que las plantas dejaran de producir brotes y hojas y en cambio produzcan más flores y frutos. Las plantas alteradas produjeron un 50 por ciento más de fruta en cada brote que las cerezas molidas inalteradas. Cortando un segundo gen, CLV1, hizo que la fruta crezca un 24 por ciento más pesada.

Los mejoradores podrían hacer mutaciones en los mismos genes irradiando semillas o tratándolas con sustancias químicas, pero tomaría décadas, dice Lippman, quien también es investigador del Instituto Médico Howard Hughes. La edición de genes aceleró el proceso, comprimiendo el tiempo en solo un par de años. Las bayas aún no están totalmente domesticadas, todavía dejan caer fruta en el suelo, pero los investigadores planean hacer otras modificaciones.