Los cazadores-recolectores Hadza del este de África no son ni generosos ni mezquinos. Pero los grupos en los que viven son Ese patrón resalta una forma de cooperación flexible y poco apreciada que puede haber ayudado a los seres humanos a pasar de las bandas móviles a los estados industrializados, dicen los investigadores.

Algunos campos comparten comida más que otros, pero Hadza circula entre todos los campamentos en lugar de agruparse en los más cooperativos. Individuos de Hadza ajustar su voluntad de compartir comida Según los estándares aceptados, o las normas sociales, de cualquier campamento temporal en el que vivan, los investigadores informan en línea el 20 de septiembre en Biología actual .

Las normas sociales se desarrollan de maneras poco entendidas. Pero factores como la presencia de cazadores prolíficos probablemente alientan a compartir en los campos de Hadza, dice un equipo dirigido por los psicólogos Coren Apicella y Kristopher Smith de la Universidad de Pensilvania. En grupos con tales normas, los cooperadores solo interactúan con cooperadores y no se aprovechan de aquellos que no aportan alimentos, dicen los investigadores.

El compartir grupal entre los hadza desafía las teorías tradicionales sobre cómo evolucionó la cooperación. Muchos investigadores han supuesto que las personas son consistentemente generosas o egoístas. En ese caso, los cooperadores buscan a otros cooperadores, pero deben evitar ser explotados por perdedores egoístas y astutos.

Pero “cuando compartir es impulsado por las normas y el comportamiento del grupo local, eso es exactamente lo que necesita para que la cooperación evolucione”, dice Apicella. Las normas cooperativas pueden haber permitido a los humanos de la Edad de Piedra tejer juntos, cada vez más grandes grupos de personas biológicamente no relacionadas en las sociedades modernas ( SN: 4/9/11, p. 13 )

Los cazadores-recolectores como el Hadza representan los estilos de vida de los pueblos antiguos mejor que nadie hoy en día, dice el antropólogo de la Universidad de Harvard Joseph Henrich. Los hallazgos de Apicella plantean la posibilidad de que la cooperación florezca cada vez más a medida que los campamentos de cazadores-recolectores con más normas de cooperación sobreviven más que los campamentos con normas menos cooperativas, sugiere Henrich.

En el nuevo estudio, los adultos de Hadza jugaron un juego de cooperación que imitaba una de sus actividades de la vida real: repartir miel recogido de nidos de abejas ( SN: 20/8/16, p. 10 ) Los participantes consistieron en 383 personas de 56 campamentos. Cerca de 30 personas vivían en promedio en cada campamento. Las pruebas se realizaron cuatro veces entre 2010 y 2016, y 137 personas jugaron el juego en dos o más ocasiones.

Cada voluntario recibió cuatro pajitas llenas de miel, y podría contribuir con un número cualquiera o ninguna en un grupo de campamento. Los jugadores sabían que los investigadores triplicarían la cantidad total de popotes en el grupo y luego los distribuirían por igual entre los participantes.

La gente guardaba las pajitas que no contribuían, por lo que los individuos cosechaban la mayor cantidad de miel al no dar nada y compartir una parte del grupo de campamento también. El campamento en general recogió la mayor cantidad de miel si todos pusieran sus cuatro pajitas en la olla común.

Los campos de Hadza mostraron niveles de contribución similares, ya sean grandes o pequeños, en cada una de las cuatro pruebas. Los participantes que se mudaron de un campamento a otro hicieron contribuciones cercanas al promedio para las personas en ese campamento. Los individuos que cambiaron de campamento tendieron a seguir las normas de intercambio de sus nuevos campamentos, en lugar de apegarse a una afinidad personal por la generosidad o la tacañería.

Los resultados de Apicella tienen sentido a la luz de los hallazgos entre los cazadores-recolectores Agta en las Filipinas, dice el antropólogo evolucionista Daniel Smith de la Universidad de Bristol en Inglaterra. Los niveles de cooperación varían mucho de un campamento de Agta a otro, según descubrieron él y sus colegas.

Agta tendía a compartir tokens experimentales canjeables por arroz con compañeros de campamento que eran menos cooperativos en un juego de intercambio experimental, el equipo de Smith informa en línea el 16 de agosto en Evolución y comportamiento humano . Los jugadores que no cooperaban normalmente eran viejos, estaban embarazadas, no podían trabajar o tenían una necesidad especial de comida, lo que sugiere que Agta se empeña en darles comida a sus compañeros de campamento más necesitados, dice Smith.