Con los cielos marcianos finalmente desapareciendo después de una gran tormenta de polvo, los ingenieros de la NASA tienen su dedos cruzados que el rover Opportunity pronto llamará a casa .

Opportunity se ha agazapado en el Valle Perseverancia de Marte desde principios de junio, atrapado en una tormenta que ha crecido hasta envolver a todo el Planeta Rojo. Debido a que tan poca luz solar puede llegar a los paneles solares del rover a través de la bruma, Opportunity es cabalgando la tormenta en modo de suspensión ( SN en línea: 13/06/18 ) Nadie escuchó del rover desde el 10 de junio.

Pero las observaciones del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA muestran que el polvo se está asentando. Tan pronto como Opportunity se bañe con suficiente luz solar para despertar, el control de tierra de la NASA comenzará a tratar de comunicarse con el rover. Si el equipo no recibe respuesta dentro de los 45 días, asumirá que Opportunity no sobrevivió a la tormenta y dejó de enviarle señales. Pero por si acaso hay simplemente una gruesa capa de escombros que cubre los paneles solares del rover, que un diablo de polvo más tarde podría desaparecer: la NASA seguirá escuchando los signos de vida de Opportunity en los próximos meses ( SN en línea: 10/04/12 )

Incluso si el equipo escucha de Opportunity, no hay garantía de que el vehículo pueda continuar su exploración. El polvo y el frío de la tormenta pueden haber causado suficiente daño como para ponerlo fuera de servicio.

Si Perseverance Valley se convierte en el lugar de descanso final de Opportunity, parece apropiado. El rover tuvo una gran carrera. Construido para recorrer un kilómetro en una misión de 90 días, Opportunity ha recorrido más de 45 kilómetros en los últimos 14 años, haciendo descubrimientos como evidencia de agua pasada en su camino ( SN: 22/02/14, p. 10 )