El precio de un Tesla se ha incrementado en China después de la primera ronda de aranceles de represalia del país en la floreciente guerra comercial con Estados Unidos. Los modelos S y X de Tesla ahora cuestan tanto como 150,000 yuanes a 250,000 yuanes más (o aproximadamente $ 22,600 a aproximadamente $ 37,600) después del aumento del 40 por ciento del impuesto a la importación, de acuerdo a Electrek y El periodico de Wall Street .

Los baches del precio del latigazo vienen solo unos meses después de China en realidad redujo los impuestos a la importación en automóviles de fabricantes de automóviles extranjeros del 25 por ciento al 15 por ciento. Eso afeitó, en algunos casos, hasta alrededor de $ 14,000 del precio de los modelos más caros de Tesla.

La industria automotriz es solo una de las tantas atrapadas en la mira de la guerra comercial que el presidente Trump ha iniciado con China. Pero es particularmente vulnerable a la volatilidad porque los fabricantes de automóviles se extraen de una cadena de suministro que se extiende por todo el mundo, los más grandes dependen de operar en varios continentes y hay márgenes delgados incorporados en el alto costo general de los automóviles (en comparación con, digamos, teléfonos o habas de soja).

En respuesta a las tarifas, algunos fabricantes de automóviles trataron de competir contra el reloj enviar la mayor cantidad de automóviles posible antes de que se apliquen las nuevas tarifas . Y la mayoría, hasta ahora, han evitado implementar su propio baches de precio .

Sin embargo, en comparación con los Daimlers y Ford del mundo, Tesla sigue siendo una operación de poco volumen, por lo que no es de extrañar que haya sido uno de los primeros en cambiar sus precios. China también es un mercado clave para Tesla, que representa aproximadamente el 17 por ciento de los ingresos de la compañía en 2017, de acuerdo a Reuters .

Incluso con un alto precio antes de las nuevas tarifas, Teslas se vendió bien en China en comparación con otros automóviles. La compañía es el principal fabricante extranjero de vehículos eléctricos por ventas, eclipsado solo por algunos de los mayores vendedores nacionales de EV de China. Y hay espacio para crecer. El impulso agresivo del país para eliminar gradualmente los combustibles fósiles, junto con su gran tamaño, lo convierte en el mayor mercado de automóviles eléctricos.

Una forma de evitar quedar atrapado en el fuego cruzado de la tarifa de importación es construir los automóviles en China. Muchos fabricantes de automóviles ya lo hacen, a pesar del hecho de que China obliga a las compañías de automóviles extranjeras a asociarse con las compañías locales para fabricar dentro del país. (Es un movimiento que en última instancia reduce las ganancias y también pone en riesgo los secretos comerciales, algunas compañías dicen .)

Incluso frente a esto, Tesla pasó los últimos dos años tratando de asegurar un lugar para una nueva Gigafactory en China. Pero el gobierno chino anunció recientemente que planea cambiar esas reglas , con las limitaciones inicialmente levantadas específicamente para las compañías que están fabricando vehículos eléctricos. Eso podría facilitar que Tesla finalmente empiece a armar una operación de fabricación en China, y hay señales de que la compañía está ya está haciendo eso .