Una hebra de espagueti se rompe fácilmente, pero una sustancia exótica conocida como pasta nuclear es una historia completamente diferente.

Predicho para existir en estrellas muertas ultradensas llamadas estrellas de neutrones, pasta nuclear puede ser el material más fuerte en el universo . Romper las cosas requiere 10 mil millones de veces la fuerza necesaria para romper el acero, por ejemplo, los investigadores informan en un estudio aceptado en Letras de revisión física .

“Esta es una figura loca, pero el material también es muy, muy denso, por lo que ayuda a hacerlo más fuerte”, dice el coautor y físico del estudio Charles Horowitz de la Universidad de Indiana Bloomington.

Las estrellas de neutrones se forman cuando una estrella moribunda explota, dejando atrás un remanente rico en neutrones que es aplastado a presiones extremas por poderosas fuerzas gravitacionales, lo que resulta en materiales con propiedades extrañas ( SN: 12/23/17, p. 7 )

Alrededor de un kilómetro por debajo de la superficie de una estrella de neutrones, los núcleos atómicos se aprietan tan cerca que se funden en grupos de materia nuclear, una mezcla densa de neutrones y protones. Se cree que estos grupos aún teóricos tienen la forma de burbujas, tubos o láminas, y llevan el nombre de sus fideos similares, como ñoquis, espagueti y lasaña. Incluso más profundamente en la estrella de neutrones, la materia nuclear se hace cargo completamente. El núcleo entero de la estrella quemada es materia nuclear, como un núcleo atómico gigante.

La pasta nuclear es increíblemente densa, alrededor de 100 billones de veces la densidad del agua. Es imposible estudiar un material tan extremo en el laboratorio, dice la física Constança Providência de la Universidad de Coimbra en Portugal, que no participó en la investigación.

Al dente

Cuando los núcleos atómicos se juntan dentro de una estrella de neutrones, los científicos piensan que los glóbulos de materia nuclear se forman en formas que recuerdan varios tipos de pasta, incluyendo gnocchi (izquierda en estas simulaciones de pasta nuclear), espagueti (medio) y lasaña (derecha).