Una supernova débil y fugaz puede ser la clave para entender cómo nacen los dúos de estrellas de neutrones.

Los astrónomos han descubierto lo que parece ser una supernova ultra-disparada: una estrella masiva en su agonía después de que sus capas externas de gas hayan sido desviadas lentamente por un compañero compacto como una estrella de neutrones o un agujero negro.

“Este es el primero de su tipo: la primera supernova ultra controlada que se ha observado”, dice el astrónomo Kishalay De of Caltech. Similar supernovas podrían conducir a estrellas de neutrones binarias Al igual que la pareja que fue atrapada chocando en 2017, él y sus colegas informan en el 12 de octubre. Ciencia .

La supernova fue descubierta explotando en una galaxia a unos 930 millones de años luz de distancia de la Tierra por el robot Fábrica de Transitorios Palomar intermedios en octubre de 2014, y fue nombrado iPTF 14gqr después de esa encuesta de campo amplio. La mayoría de las supernovas detonan cuando una estrella más de ocho veces más masiva que el sol ha quemado todo su combustible y ya no puede resistir la gravedad. El núcleo de la estrella colapsa, dejando un densa estrella de neutrones detrás ( SN: 10/13/18, p. 11 ). Mientras tanto, una explosión de rebote expulsa las capas externas restantes de gas hacia afuera como una llamarada brillante que generalmente dura entre 17 y 20 días.

Pero la luz del iPTF 14gqr se desvaneció en solo siete días. También emitió inusualmente poca energía para una supernova. Ese estallido débil sugirió que, aunque la estrella era alrededor de 10 veces la masa del sol para empezar, solo expulsaba una quinta parte de la masa del sol cuando explotaba. Según los investigadores, la mejor explicación para la pequeña masa es que la estrella había perdido mucho de su material en algún momento antes de morir.

Eso es exactamente lo que esperaría de una supernova ultra-filtrada. El astrofísico Thomas Tauris de la Universidad de Aarhus en Dinamarca predijo supernovas tan extrañas en 2013. Un compañero cercano, extremadamente masivo, como una estrella de neutrones o un agujero negro, podría haber robó el asunto de la estrella masiva ( SN Online: 31/05/18 ). Lo que quedara de la estrella aún podría explotar, pero débilmente, al igual que iPTF 14gqr.

“Me parece que la evidencia presentada para una supernova ultra controlada es muy convincente”, dice Tauris, quien no participó en el descubrimiento. “Personalmente, también estoy muy entusiasmado porque estas supernovas ultra-descubiertas se descubrieron por primera vez en mi computadora como un concepto teórico puro, por lo que es realmente fantástico que los observadores ahora puedan verificar su existencia en detalle”.

El resultado de este tipo de explosión sería un par cercano de cadáveres estelares compactos, ya sean dos estrellas de neutrones o una estrella de neutrones y un agujero negro. En 2017, los astrónomos detectaron ondas gravitacionales emitidas desde dos estrellas de neutrones colisionando , por lo que los investigadores saben que existen tales dúos. Pero no está claro cómo las estrellas se acercan tanto unas a otras en primer lugar. El descubrimiento de iPTF 14gqr sugiere que nacieron cerca y solo se acercaron.