Esta fotografía fue tomada durante la campaña de muestreo de contenido estomacal en noviembre de 2010 en Bolzano, Italia. Crédito: Southtyrolarchaeologymuseum Eurac M.Samadelli

En 1991, los turistas alemanes descubrieron, en los Alpes del este de Italia, un cuerpo humano que posteriormente se determinó que era la momia de hielo conservada naturalmente más antigua, conocida como Otzi o el Hombre de Hielo. Ahora, los investigadores informan en la revista Biología actual el 12 de julio, quienes realizaron el primer análisis en profundidad de los contenidos estomacales del Hombre de Hielo, ofrecen una rara visión de los antiguos hábitos alimenticios de nuestros antepasados. Entre otras cosas, sus hallazgos muestran que la última comida del Hombre de Hielo estaba cargada de grasa.

Los resultados ofrecen importantes conocimientos sobre los hábitos nutricionales de las personas europeas, que se remontan a más de 5.000 años hasta la Edad del Cobre. También ofrecen pistas sobre cómo nuestros antiguos antepasados ​​manejaban la preparación de alimentos.

“Al utilizar un enfoque multiómico complementario combinado con microscopía, reconstruimos la última comida del Hombre de Hielo, mostrando que ha tenido una proporción notablemente alta de grasa en su dieta, complementada con carne salvaje de cabra montés y ciervo, cereales de einkorn y con rastros de helechos tóxicos “, dice Frank Maixner del Instituto de Investigación Eurac para Estudios de la Momia en Bolzano, Italia. Bracken es un género de helechos grandes.

Maixner y sus colegas, incluido Albert Zink, explican que el análisis no había ocurrido antes porque los científicos inicialmente no pudieron identificar el estómago del Hombre de Hielo. Eso es porque se movió hacia arriba durante el proceso de momificación. En 2009, su estómago fue detectado durante una nueva investigación de tomografías computarizadas, y se lanzó un esfuerzo para analizar sus contenidos.

“El material del estómago era, en comparación con muestras del intestino delgado analizadas anteriormente, extraordinariamente bien conservado, y también contenía grandes cantidades de biomoléculas únicas como los lípidos, lo que abrió nuevas oportunidades metodológicas para abordar nuestras preguntas sobre la dieta de Otzi”, dice Maixner.

La preservación del tracto gastrointestinal (GI) y la textura del contenido del Hombre de Hielo. La imagen radiográfica muestra el estómago completamente lleno (asterisco) y las asas intestinales del tracto gastrointestinal inferior (flechas). Las muestras de contenido del estómago (izquierda, asterisco) y de dos sitios diferentes en el tracto gastrointestinal inferior (centro, derecha) que se rehidrataron en tampón de fosfato se muestran debajo de la imagen radiográfica. Crédito: Instituto de estudios de la momia Eurac Research Frank Maixner

Los investigadores combinaron los enfoques moleculares clásicos microscópicos y modernos para determinar la composición exacta de la dieta del Hombre de Hielo antes de su muerte. El enfoque de amplio espectro les permitió hacer inferencias basadas en ADN antiguo, proteínas, metabolitos y lípidos.

El análisis identificó el tejido adiposo ibex como la fuente de grasa más probable. De hecho, aproximadamente la mitad del contenido estomacal estaba compuesto de grasa adiposa. Si bien la dieta alta en grasas fue inesperada, los investigadores dicen que “tiene sentido” teniendo en cuenta el entorno alpino extremo en el que vivió el Hombre de Hielo y dónde fue encontrado.

“El ambiente alto y frío es particularmente desafiante para la fisiología humana y requiere un suministro de nutrientes óptimo para evitar el rápido ayuno y la pérdida de energía”, dice Albert Zink, también del Eurac Research Institute for Mummy Studies. “El Iceman parecía haber sido plenamente consciente de que la grasa representa una excelente fuente de energía”.

Dos grandes paquetes de fibras musculares. Imagen de microscopia de barrido confocal láser. La barra de escala indica 1 mm. Imagen ampliada de un paquete de fibras musculares. La barra de escala indica 20μm. Las células musculares cilíndricas no ramificadas largas a menudo aparecen en haces y todavía muestran estructuras de fibras estriadas que se extienden perpendicularmente al eje largo de la fibra característico del tejido muscular cardíaco y esquelético. Crédito: Instituto de estudios de la momia Eurac Research Frank Maixner

El análisis indicó que la carne silvestre se comía fresca o tal vez seca. Si bien la presencia de partículas de helechos tóxicos es más difícil de explicar, los investigadores dicen que es posible que el Hombre de Hielo sufriera problemas intestinales relacionados con parásitos encontrados anteriormente en su intestino y tomó los helechos como un medicamento. Por otro lado, puede haber usado las hojas del helecho para envolver alimentos y esporas tóxicas ingeridas involuntariamente.

Su análisis también reveló rastros de la comunidad bacteriana intestinal original presente en los contenidos intestinales del Hombre de Hielo. Los investigadores dicen que planean llevar a cabo más estudios destinados a reconstruir los antiguos microbiomas intestinales del Hombre de Hielo y otros restos humanos momificados.


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Más información:
Biología actual , Maixner, Turaev, Cazenave-Gassiot, Janko, et al .: “La última comida del Hombre de Hielo consistió en grasa, carne salvaje y cereales” http://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822 ( 18) 30703-6, DOI: 10.1016 / j.cub.2018.05.067