Las ballenas pueden haber dejado su huella en el fondo marino en una parte del Océano Pacífico designada para la futura explotación minera de aguas profundas.

Miles de surcos encontrados tallados en el fondo marino podrían ser la primera evidencia que los grandes mamíferos marinos visitan esta región poco explorada , los investigadores informan el 22 de agosto en Royal Society Open Science . Si las ballenas que bucean en profundidad están usando la región para buscar alimento u otras actividades, dicen los científicos, las autoridades deben tener esto en cuenta cuando planifiquen cómo manejar futuras actividades mineras.

La zona de fractura Clarion-Clipperton, o CCZ, es una vasta llanura en el lecho marino profundo que abarca aproximadamente 4,5 millones de kilómetros cuadrados entre Hawai y México. La región está plagada de trillones de nódulos rocosos pequeños pero potencialmente valiosos que contienen elementos de manganeso, cobre, cobalto y tierras raras.

Poco se sabe de los ecosistemas del fondo marino en esta región que podrían verse perturbados por la extracción de los nódulos. Así que varios cruceros de investigación han visitado el área desde 2013 para realizar evaluaciones iniciales de las criaturas que podrían vivir en el fondo o cerca del mismo.

Secuencia de seguimiento

Utilizando el sonar de barrido lateral, una tecnología de imagen acústica, un vehículo submarino autónomo escaneó aproximadamente 22 kilómetros cuadrados del lecho marino y trazó más de 3.500 depresiones poco profundas. Los investigadores sospechan que los surcos (círculos) fueron hechos por ballenas picudas que se zambullen profundamente. Muchos están organizados en secuencias o pistas, como se muestra aquí.