Las aguas muy cálidas en el océano Atlántico tropical fueron la principal causa de los numerosos huracanes de la región el año pasado, incluidas las tormentas Harvey y Maria, según un nuevo estudio. Y ese patrón de calentamiento oceánico probablemente sea más común en el futuro, alimentando huracanes más fuertes, dicen los investigadores.

El científico climático Hiroyuki Murakami, ahora en la Corporación Universitaria de Investigación Atmosférica y con sede en Princeton, Nueva Jersey, y sus colegas utilizaron simulaciones climáticas para investigar si varios factores podrían haber influido en la ocupada temporada de huracanes de 2017, que incluyó seis grandes tormentas con intensidades de categoría 3 o más. Eso es aproximadamente el doble de la cantidad promedio de huracanes mayores observados cada año entre 1979 y 2017. Las simulaciones sugieren que la relativa tibieza de las aguas en el Atlántico tropical , en lugar de factores como el inicio de un patrón climático de La Niña, fue el principal impulsor de las tormentas, los investigadores informaron en línea el 27 de septiembre en Ciencia .

La Niña es un fenómeno cíclico, la reversión meteorológica a El Niño, que lleva las aguas más frías al océano Pacífico tropical y provoca un cambio en los patrones del viento sobre el Atlántico. eso puede ayudar a fortalecer los huracanes ( SN en línea: 6/9/16 )

Para determinar cuál fue el factor más influyente, el equipo realizó varios pronósticos experimentales utilizando un modelo climático conocido como HiFLOR. Cada experimento comenzó con diferentes temperaturas de la superficie del mar. En un escenario, el equipo usó las temperaturas medias de la superficie del mar para el Pacífico tropical desde 1982 hasta 2012, esencialmente eliminando los efectos de La Niña. “El modelo aún simulaba una temporada muy activa de huracanes fuertes”, dice Murakami. En otro escenario, el equipo eliminó las temperaturas más cálidas que el promedio vistas a lo largo de la costa este de Estados Unidos el verano pasado. Eso, también, no pareció afectar la cantidad de huracanes importantes.

Pero cuando el equipo eliminó la anomalía de la temperatura de la superficie del mar observada en el Atlántico tropical el año pasado, “los grandes huracanes se habían ido”, dice Murakami. Esa desaparición sugiere que fue la anomalía de temperatura en el Atlántico tropical la principal responsable del exceso de huracanes importantes.

Agua caliente

En 2017, las aguas del Océano Atlántico fueron hasta un grado Celsius más cálidas que la temperatura promedio en el mismo período de 1982 a 2012. Nuevas simulaciones indican que las aguas cálidas en el océano Atlántico tropical (casilla B) fueron la causa principal del gran número de 2017 de huracanes intensos, en lugar de aguas del Pacífico anormalmente frías debido al inicio de La Niña (casilla A) o aguas cálidas a lo largo de la costa este de los EE. UU. (casilla C).