Las células más allá de su mejor momento pueden tener un papel en la demencia. La matanza de estas células protegió los cerebros de los ratones que de otra manera estarían destinados a la disminución del cerebro, según un nuevo estudio.

Las células senescentes, que se acumulan con la edad, siguen vivas, pero en un estado de animación suspendida: dejan de hacer su trabajo y dejan de dividirse. Deshacerse de estas células en el cuerpo extiende la vida de los ratones y mejora la salud de sus corazones y riñones, los científicos han encontrado ( SN: 3/5/16, p. 8 ) La nueva investigación, publicada en línea el 19 de septiembre en Naturaleza , sugiere que las células senescentes también hacen travesuras en el cerebro que envejece .

El biólogo molecular Darren Baker de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, y sus colegas estudiaron ratones con mutaciones que condujeron a las células nerviosas en sus cerebros a acumular una forma tóxica de la proteína tau. Los globos dañinos de esta proteína, llamados ovillos neurofibrilares, son un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias.

En algunos de estos ratones, Baker y sus colegas también diseñaron un truco genético: un “interruptor de muerte” que destruye las células tan pronto como se vuelven senescentes. En ratones mutados con este interruptor, tau no se acumuló tan rápido. Además, estos ratones fueron más capaces de reconocer nuevos olores y objetos que los ratones con más células senescentes en sus cerebros. Un medicamento contra el cáncer llamado navitoclax que se dirige a las células senescentes también tenía efectos protectores en estos cerebros de ratones mutados.