Las hazañas fantásticas realizadas con láseres le han ganado a tres científicos el Premio Nobel de física de 2018.

La mitad del premio, que asciende a 9 millones de coronas suecas (alrededor de $ 1 millón), fue para el físico Arthur Ashkin por su desarrollo de pinzas ópticas. La técnica utiliza la luz láser para manipular partículas pequeñas como virus y bacterias.

La otra mitad del premio fue para dos científicos que crearon ráfagas de luz láser intensas y cortas. Los físicos Gérard Mourou y Donna Strickland encontraron una manera de producir estos poderosos pulsos láser utilizando un método llamado amplificación de pulso chirriado, que se ha aprovechado para fines como la cirugía ocular con láser.

El premio es solo la tercera vez que una mujer recibe el Nobel de física. Las ganadoras anteriores fueron Marie Curie en 1903 y Maria Goeppert Mayer en 1963.

En su trabajo en los Laboratorios Bell en Holmdel, N.J., Ashkin aprovechó el hecho de que las partículas subatómicas individuales de la luz ejercen presión. Al enfocar un rayo láser, Ashkin se dio cuenta de que los pequeños objetos podían ser atrapados y movidos por las fuerzas de las partículas de luz o fotones.