En mayo, los bloggers de Tanzania perdió una apelación que había suspendido temporalmente una nuevo conjunto de regulaciones otorgar poderes discrecionales a la autoridad reguladora de comunicaciones del país para censurar el contenido en línea. Oficialmente llamado el Reglamento de comunicaciones electrónicas y postales (contenido en línea), 2018 , el estatuto, que el gobierno de Tanzania está contando entre sus esfuerzos para frenar el discurso de odio y las noticias falsas, requiere creadores de contenido en línea -páginas tradicionales de medios, canales de televisión y radio en línea, pero también blogueros individuales y podcasters- para pagar aproximadamente dos millones de chelines tanzanos (930 dólares estadounidenses) en tarifas de registro y licencia. Deben almacenar los detalles de los contribuyentes durante 12 meses y tienen los medios para identificar sus fuentes y divulgar patrocinadores financieros. Los cibercafés deben instalar cámaras de vigilancia y todos los propietarios de dispositivos móviles electrónicos, incluidos los teléfonos, deben protegerlos con una contraseña. El incumplimiento de las normas, que también prohíben el contenido en línea que es “indecente”, “molesto” o que “conduce a desorden público”, dará lugar a una multa de cinco millones de chelines tanzanos (2.202 dólares), una pena de cárcel de no menos de un año o ambos.

Estas nuevas regulaciones ya están forzando a los creadores de contenido jóvenes, y a menudo a los más pobres, a desconectarse. Para un país como Tanzania, cuyo PIB per cápita es 879 dólares estadounidenses -y donde aproximadamente el 70 por ciento de la población vive con menos de dos dólares diarios: la carga financiera de estas nuevas leyes amenaza con ampliar la brecha de acceso a Internet.

“Con todas estas regulaciones, [vlogging] no vale la pena”, dice Faith Hilary, una creadora de YouTube con unos 4.500 suscriptores. quien maneja Tanzania Vlogger . Hilary no regresará a su canal a la luz de las nuevas regulaciones. “Obtuve muy pocos ingresos de los anuncios de Google, lo que no se traduce en la cantidad de tiempo que pongo en los videos y el dinero que gasté en [mi] paquete de Internet. El dinero que obtuve no está cerca de la tarifa de licencia que se solicita “.


Vlogger de Tanzania, también conocido como Faith Hilary
Youtube

La tarifa no es el único problema en juego. Estas nuevas regulaciones también convencen a creadores individuales como Aikande Kwayu , un consultor de gestión y política que cerró recientemente su blog literario, donde publicó reseñas de libros y ficción flash, que crear en línea no vale la pena. La vaguedad de términos como “proveedores de contenido en línea” y “contenido prohibido” fue un obstáculo, dice Kwayu, y los requisitos también trajeron “mucha responsabilidad para la que no tendría tiempo”.

Es lo mismo para la blogger Elsie Eyakuze, quien después de una década recientemente dejó de publicar en su galardonado blog El informe Mikocheni debido a las nuevas tarifas costosas de las nuevas leyes. Ella llama a la idea de los impuestos una “excusa endeble” promovida por el gobierno para restringir la libertad de expresión.

Con un reportado de 600,000 vistas únicas por día hasta su reciente cierre, sitio de denuncia de irregularidades JamiiForums es uno de los sitios de más alto perfil en Tanzania que se ve afectado por las regulaciones en línea. Conocido a menudo como “Wikileaks en Swahili”, JamiiForums tiene luchado el gobierno en el pasado sobre las fuentes de protección, pero las estipulaciones de las nuevas regulaciones de contenido en línea complican aún más esa relación. Inicialmente, el sitio se vio obligado a desconectarse el mes pasado por no registrarse y obtener una licencia; aunque desde entonces se aprobó su registro, las autoridades insistieron en que el foro permanezca fuera de línea hasta que se haya emitido un certificado en papel que marque la aprobación del gobierno, un proceso que demoró las operaciones del sitio durante dos semanas. Incluso entonces, JamiiForums tendrá que monitorear los más de 80,000 comentarios que recibe diariamente, recolectar información del usuario y eliminar cualquier contenido que el organismo regulador considere inapropiado dentro de las doce horas de la notificación. Para el cofundador de JamiiForums Maxence Melo, quien junto con su cofundador Mike Mushi ha sido detenido y arrestado en el pasado por negarse a compartir la identidad de los usuarios con las autoridades, esto es inaceptable.

“Inicialmente pensamos que [la regulación] era sobre el dinero. Pero no lo es “, dice Melo. Mientras que ahora han pagado las tarifas, él dice que él y Mushi le dijeron a los reguladores que JamiiForums no cumpliría con la estipulación de recopilar datos de los usuarios. “El [gobierno] puede controlar los medios tradicionales, pero no han podido controlar el ciberespacio. Todas estas leyes son sobre controlar el ciberespacio “.

“[La regulación] no es solo una licencia de autocensura; [los creadores de contenido se han convertido] en la herramienta del estado para censurar el derecho cívico de sus contribuyentes a expresarse [ellos mismos en línea] “, coincide Kwayu.

La blogósfera de Tanzania es relativamente pequeña, lo que hace que sea poco probable que los impuestos derivados de las actividades en línea contribuyan significativamente al bolsillo del gobierno. Pero esta ley efectivamente empuja a la mayoría de los tanzanos a los márgenes del ciberespacio, donde no pueden ni hablar ni crear, mientras que la mayoría de las conversaciones sobre y en Tanzania corre el riesgo de convertirse en una cámara de eco para la clase alta. Hasta ahora, los creativos africanos, a través de su trabajo en línea, han podido combatir la problemática idea occidental de África como un continente sin esperanza de guerra, pobreza y enfermedad; en Tanzania, esos esfuerzos ahora están siendo amenazados.

Dejando a un lado las restricciones a la libertad de expresión, la producción creativa del país ya está sufriendo. Los escritores, músicos, artistas visuales y fotógrafos no solo deben lidiar con tarifas de licencia exorbitantes para promover su trabajo entre los fanáticos y posibles empleadores y compradores de todo el mundo; ahora corren el riesgo de que el gobierno elimine toda su cartera en línea por considerar que no pueden ser tratadas de muchas maneras. La expresión artística está destinada a sufrir si los creativos tienen que adivinar cada pensamiento por temor a la censura.

Mientras tanto, la nueva ley de Tanzania parece haber inspirado al gobierno de la vecina Uganda para implementar un impuesto a las redes sociales : a partir del 1 de julio, Facebook, WhatsApp, Skype, Twitter, Instagram, YouTube y otros usuarios de redes sociales deben ahora paga doscientos chelines ugandeses (5 centavos de dólar estadounidense) por día para acceder, a través de las plataformas de dinero de su proveedor de servicios móviles. El gobierno ugandés dice que el nuevo impuesto a las redes sociales está destinado a reducir el “chisme” y generar ingresos para pagar la deuda del país, pero los críticos ya lo están denunciando como una estratagema para silenciar la libertad de expresión.

En Uganda, donde los jóvenes y los desempleados normalmente compran internet en pequeños paquetes, este impuesto a las redes sociales amenaza con tener el mismo efecto de enfriamiento que el de Tanzania. Más del 70 por ciento de los 44 millones de personas del país tienen menos de treinta años, y los críticos argumentan que el grupo demográfico más joven está siendo multado por razones políticas. El presidente ugandés Yoweri Museveni, que ha estado en el poder desde 1986, ha demostrado una piel cada vez más delgada para la crítica, y ahora, el grupo demográfico más joven ha demostrado ser un bloque de votantes formidable, acaba de elegir el músico de 36 años, experto en medios sociales Bobi Wine al parlamento el año pasado. Con las próximas elecciones presidenciales del país en 2020, y con los votantes más jóvenes más proclives a usar Internet para la organización política de base (las redes sociales se restringieron durante las últimas elecciones presidenciales del país), es poco probable que el gobierno reconsidere su postura para el futuro cercano.

“Museveni y su régimen de 32 años saben que la [generación más joven] es más probable que no vaya a apoyar su proyecto de presidencia de vida “, Explica Rosebell Kagumire, sociopolítica ugandés comentarista y blogger . “[Y] este es el demográfico en línea”.

Esa población es particularmente vulnerable: la población más joven del país también es principalmente desempleados y subempleados; un impuesto diario sin duda presentará un desafío financiero para aquellos que promueven su trabajo o búsqueda de empleo en las plataformas de medios sociales, que cada vez son más populares entre los empleadores. Al igual que en Tanzania, es probable que esas circunstancias marginen aún más a los usuarios de Internet más pobres.

Peor aún, los críticos advierten que estas políticas, si siguen vigentes, podrían inspirar a aún más países africanos a seguir su ejemplo. Mientras que los ciudadanos en Kenia y Nigeria han derrotado exitosamente una legislación similar en el pasado, la República Democrática del Congo, Camerún y Etiopía tienen en algún momento acceso restringido a Internet, y ahora muchos temen que esta tendencia se vuelva común en todo el continente.