Un nuevo estudio sugiere que los patrones moteados que adornan a las criaturas más altas de África se transmiten de sus madres.

UN jirafa ternero hereda manchas que son similares a los de su madre en términos de redondez y suavidad de las fronteras de los puntos, los investigadores informan el 2 de octubre en PeerJ . El equipo dice que el tamaño y la forma de esas manchas también pueden afectar las posibilidades de una jirafa de sobrevivir en la naturaleza.

Las jirafas, como los tigres, cebras y jaguares, están cubiertas por patrones que ayudan a regular la temperatura corporal y ayudan a otros animales a indicar que son parte de la misma especie. Las marcas también actúan como camuflaje, rompiendo ópticamente las formas del cuerpo de los animales para esconderlos de los depredadores.

Los entusiastas “nos seguían preguntando ‘¿Por qué las jirafas tienen manchas?’ Y ‘¿Heredan los terneros sus patrones de manchas?’”, Dice Derek Lee, un biólogo cuantitativo de vida silvestre en Penn State que también es científico principal en el Instituto de Naturaleza Salvaje, que se basa en Concord, NH “No teníamos ninguna respuesta, por lo que utilizamos nuestros datos para obtenerlos”.

Los científicos han sugerido previamente que los patrones de manchas y franjas de animales se confieren al azar, o que están influenciados por factores ambientales. Sospechando un vínculo hereditario, Lee y sus colegas pasaron cuatro años fotografiando los abrigos de 31 juegos de jirafas de madres y bebés en Tanzania desde 2012 hasta 2016. El software de análisis de imágenes ayudó a los investigadores a comparar los patrones dentro de cada par de acuerdo con 11 rasgos, incluida la localización Forma, tamaño y color.

Encuentra la diferencia

Las manchas de las jirafas madre coinciden con las manchas de sus terneros. Los científicos piensan que ciertos rasgos relacionados con la forma, el tamaño y el color de estos patrones se heredan.