A pesar de que la atención del país se centra en la epidemia de opiáceos en curso, un nuevo estudio muestra que Estados Unidos ha tenido un problema de sobredosis de drogas de gran alcance durante décadas, y está empeorando.

El análisis de casi 600,000 muertes por envenenamiento accidental por drogas entre 1979 y 2016 muestra que el país ha visto un aumento exponencial en estos casos, con el número de muertes que se duplican aproximadamente cada nueve años , informan investigadores en el 21 de septiembre Ciencia . Más de 63,600 estadounidenses murieron por todas las sobredosis de drogas en 2016, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El número de muertes por sobredosis accidental debidas a drogas individuales, como la heroína o la metanfetamina, ha variado durante el período de 38 años. Pero la combinación de los datos, del Sistema Nacional de Estadísticas Vitales, produce un patrón claro y preocupante, que presagia que la epidemia general de sobredosis continuará en el futuro, concluyeron los investigadores.

“Necesitamos centrarnos en toda la epidemia”, no solo en un medicamento en particular, para entender qué está impulsando el crecimiento continuo de muertes por sobredosis de drogas, afirma el coautor Hawre Jalal, investigador de políticas de salud de la Universidad de Pittsburgh. “Sin mirar la imagen completa, es posible que no estemos atacando las causas principales”.

Todos juntos

Al observar las tasas de mortalidad de todas las drogas juntas, surge un patrón claro. Esta curva de crecimiento exponencial (línea punteada) sugiere que la epidemia global de sobredosis continuará creciendo.

Muertes por sobredosis debido a todas las drogas, 1979-2016