A fines de 2017, y en la cumbre de la locura de las criptomonedas, Noah Katz decidió comenzar una empresa de plataformas mineras llamada Artesian Future Technology. Su plan era simple: fabricaba computadoras personalizadas para personas que no tenían el tiempo o el conocimiento para hacerlo por su cuenta, pero deseaban ingresar al campo extremadamente volátil de la minería de criptomonedas. Sin embargo, la oferta de Katz alcanzó rápidamente los precios estratosféricos: la computadora básica que vendió costó $ 1.899, pero los clientes podrían llenarla con GPU que a veces costaría más de $ 47.990. Estas máquinas se incluyeron en el sitio web de Katz y en eBay, donde fueron explícitamente etiquetadas como plataformas de minería. Esas máquinas luego minarían criptomonedas alternativas y, al menos en teoría, pagarían por sí mismas.

El negocio de Katz despegó: vendió más de 25 plataformas mineras en diciembre y más de 40 en enero, con pagos de $ 1,432.26 y $ 8,014.20 en su cuenta de PayPal. Pero pronto tuvo problemas con PayPal, que marcó su cuenta por razones desconocidas. Luego se mudó a Stripe, que también marcó su cuenta, citando su venta de “configuraciones de minería de cifrado” como la razón por la cual la plataforma retenía los pagos.

El problema parece estar completamente basado en la semántica. Las computadoras que Katz estaba vendiendo eran solo PC de escritorio personalizadas, que fácilmente podrían haber sido utilizadas para jugar. Artesian no acepta el pago a través de criptomonedas, ni estaba participando en una oferta inicial de monedas para recaudar fondos. Artesian Future Technology se establece como un negocio separado, y Katz dice que paga impuestos sobre él. Y mientras Katz personalmente extrae criptomonedas, dice que lo mantiene separado del negocio. El problema, según Stripe, era simplemente que estaba comercializando sus computadoras como plataformas de criptomonedas, describiéndolas como plataformas de minería para “monedas alternativas y supercomputación”.

Aparentemente, Stripe no hace una distinción entre fabricantes de plataformas, como Artesian Future Technology, y compañías que dependen de transacciones de criptomonedas. Según un representante de Stripe, todas estas compañías se agrupan como servicios financieros de moneda virtual mediante el algoritmo de máquina de Stripe, que luego las señala como negocios prohibidos. Un humano realiza una revisión manual después. Cuando me presionaron, Stripe me dijo que el negocio de Katz está técnicamente permitido en su plataforma. Pero le llevó meses convencerlos de que dejaran pasar sus transacciones, y Katz dice que tuvo que pedir dinero prestado a su familia para mantener el negocio a flote mientras tanto.

La experiencia inicial de Katz con Stripe fue positiva. Después de vender su primera plataforma a través de Stripe el 17 de febrero, se acercó para preguntarle a un empleado si habría problemas al procesar la transacción. Tuvo una experiencia frustrante en PayPal y tuvo dudas de encontrarse en una situación similar. Stripe supuestamente le dijo que le tomaría un tiempo procesar su primera orden, pero que todo era normal. El sitio web de Stripe dice que el primer pago debe recibirse entre siete y diez días después de que se haya recibido con éxito el primer pago. El pago de $ 13,000 se procesó el 20 de febrero.

Luego, el 19 de marzo, Katz recibió una gran serie de pedidos de un cliente empresarial y Stripe marcó su cuenta para el cierre.

En una llamada telefónica con The Verge , un portavoz de Stripe dijo: “Utilizamos modelos de aprendizaje automático para rastrear tipos de transferencias y pagos por actividades sospechosas y altas tasas de contracargos. Luego, solicitamos información de los objetivos marcados “. El vocero dijo que en ciertos casos, Stripe detendría una cuenta mientras investigaba para obtener más información.

El 19 de marzo, un portavoz de Stripe envió un correo electrónico a Katz, “Tuve la oportunidad de hablar con nuestro equipo de riesgo de crédito y parece que el motivo por el que se marcó su cuenta es que además del hardware que usted mencionó en su correo inicial a Stripe, Actualmente, usted está vendiendo configuraciones de criptografía que no nos había informado antes de la revisión del equipo de hoy que, lamentablemente, no están permitidas por nuestros socios financieros de back-end debido al alto riesgo de crédito que han visto en el espacio (actualmente no podemos admitir negocios relacionados con criptomonedas). “Como resultado, Katz tenía $ 43,862.51 congelados en su cuenta por un período de cuatro días y su cuenta suspendida por cinco días.

Un vocero de Stripe me dijo que técnicamente, las plataformas de minería están bien para venderlas en la plataforma. A pesar de eso, Katz tenía su cuenta congelada hasta que uno de sus clientes, un abogado que deseaba permanecer en el anonimato, le escribió a Stripe el 19 de marzo pidiéndole que le devolviera los fondos. Después de la carta, Stripe le entregó los fondos a Katz, pero continuó suspendiendo su cuenta. Stripe le envió a Katz un correo electrónico el 20 de marzo que decía: “Su cuenta Stripe continuará suspendida hasta que pueda eliminar todos los productos relacionados con la minería de cifrado de su sitio, momento en el que puede volver a conectarse con nosotros para obtener la aprobación para continuar. use los servicios de Stripe, si lo desea. “Katz ha elegido no eliminar sus productos relacionados con la minería de cifrado de su sitio web, o volver a conectarse con Stripe.

Los usuarios insatisfechos tienen pocos recursos legales contra las plataformas de pago, dice Aaron Wright, profesor de la Universidad Yeshiva, que se especializa en tecnología de cadena de bloques y derecho corporativo. Wright dice: “Los abogados dan cuenta de los riesgos. Por lo general, hay algo en los términos del servicio que les da autoridad para decir: ‘Tenemos derecho a rescindir esta cuenta de manera efectiva por cualquier motivo’ “.

Katz ve su historia como una advertencia para otros que venden plataformas mineras. Él aconseja a otros: “No procesen más de $ 10,000 anualmente a través de cualquiera de estas plataformas a menos que quieran estar sujetos a acciones punitivas inmensas, detenciones impredecibles, pérdida de liquidez, multas, embargos y llamadas / correos electrónicos amenazantes al azar. Es posible que nunca reciba su dinero en algunos casos y terminará emitiendo reembolsos de su banco, no de los saldos de mantenimiento “.

En lugar de usar su propio sitio web o eBay incorporado con PayPal o Stripe, Katz ha recurrido a una plataforma poco probable para vender sus plataformas mineras hechas a medida: Etsy. “Tienen su propio proceso interno para determinar lo que está permitido y en realidad han estado de acuerdo con esto”. Etsy también ofrece a los vendedores Etsy Payments, que permiten a los clientes realizar compras a través de diversos métodos, como tarjetas de crédito, tarjetas de débito, Apple Pay. Etsy no hizo ningún comentario, a pesar de los múltiples intentos de llegar a la empresa. Katz dice que continúa vendiendo alrededor de cinco a 15 equipos de perforación por un precio de alrededor de $ 10,000 por pieza cada mes, y también se expande para construir computadoras más grandes. “He seguido luchando con los procesadores, recibí aún más denegaciones desde la última vez que hablé, y en general tuve una serie de interacciones desafiantes con los clientes cuando tengo que explicarles todo esto [por] usar Etsy. Es muy confuso para muchas personas y probablemente me haya perdido muchos negocios. Estoy agotado “, dice.

Hay 4.043 resultados para mercaderías relacionadas con criptomonedas o minería en Etsy. La página de Etsy de Katz actualmente enumera 17 productos de su compañía. Usar a Etsy no es glamoroso, dice Kayz, pero al menos sabe que le pagarán.